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La “carrera de los camareros del café”: el regreso de un clásico a París

Bandeja en mano, doscientos camareros y camareras parisinos se preparan este domingo 24 de marzo para revivir una antigua tradición.

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La “carrera de los camareros del café”: el regreso de un clásico a París

Bandeja en mano, doscientos camareros y camareras parisinos se preparan este domingo 24 de marzo para revivir una antigua tradición. Después de 13 años de ausencia, la carrera de camareros de café, rebautizada de forma neutral en cuanto al género como "carrera de café", regresa a la capital.

La prueba, nacida en 1914 según el historiador Laurent Bihl, autor de Una historia popular de los bistrós, es hoy relanzada por la ciudad de París y por Eau de Paris, en colaboración con la Unión de los Comercios y de las Industrias hoteleras (UMIH). París Isla de Francia y el grupo hotelero

¿Cuales son las normas? Vestidos con un pantalón negro y un top blanco con el traje tradicional de camarero, los participantes deberán recorrer 2 km en el Marais, saliendo y llegando al Ayuntamiento. Llevan una bandeja redonda reglamentaria sobre la que se colocan un café, un croissant y un vaso de agua. No se puede derribar nada y está prohibido circular.

Leer la prensa de entreguerras en el sitio de prensa de la BnF, RetroNews, es más o menos las condiciones impuestas a los camareros hace cien años. Excepto por un detalle. No se trataba entonces de promocionar el Eau de Paris sino el aperitivo francés. A pesar de la temprana hora de salida de la carrera, las 8:30 horas, en la edición de 1929 los participantes compitieron en las calles de Montmartre cargados... con una botella de quina y cuatro vasos. En 1932, fue necesario transportar una botella de oporto y dos vasos entre la Place de l'Opéra y la Place de la République. Nada menos que 2 kilómetros recorridos a paso ligero en poco más de 20 minutos para los primeros en llegar, informa el periódico L'Intransigeant. El ganador se lleva una bicicleta, el siguiente, una taza grabada, un aparador de cocina o un armario con espejo. Todos, sin excepción, pueden quedarse con la botella de oporto que han ido cargando, “a menos que, jugando a la desgracia, la hayan dejado tristemente en una acera hecha mil pedazos”.

Los cristales rotos se produjeron especialmente en 1948, cuando por primera vez se permitió correr a los participantes de la carrera parisina, patrocinada ese año por La Vittelloise. Es el periódico Combat quien lo cuenta en su edición del 20 de abril: “Nunca hubiéramos imaginado que fuera posible correr de Madeleine a La République sosteniendo en una mano una bandeja repleta de dos botellas, tres vasos vacíos y un vaso. llena de agua con menta, sin romperse ni derramar nada. Teníamos razón, es imposible. Este año, los camareros demostraron que podían moverse corriendo, pero la mayoría de sus botellas se les cayeron al pavimento de los bulevares, para gran alegría de los automovilistas y sus neumáticos”.

El evento tiene muchas variaciones: el número de botellas o vasos se modifica a criterio de los organizadores y patrocinadores. En 1933, alrededor del hipódromo de Longchamp, los competidores estaban encaramados en bicicletas. La longitud también difiere. La ruta suele ser de dos a cinco kilómetros, pero a veces puede extenderse a más de diez u once kilómetros. La carrera de camareros es en realidad un clásico de las fiestas que se organizan en la capital pero también en provincia. Lo encontramos durante las fiestas patronales o el 14 de julio. Incluso fue exportado. Según el sitio web del ayuntamiento de París, se encuentra “en más de cincuenta países, de Washington a Bruselas, de Londres a Berlín y de Buenos Aires a Tokio”.

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