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Electricidad: de la energía nuclear a la solar, Francia ha recuperado su esplendor

¿Olvidado el año 2022, sus temores de cortes de energía por falta de capacidad de producción suficiente? No completamente.

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Electricidad: de la energía nuclear a la solar, Francia ha recuperado su esplendor

¿Olvidado el año 2022, sus temores de cortes de energía por falta de capacidad de producción suficiente? No completamente. Si la evaluación elaborada por el operador de la red eléctrica (RTE) es positiva para 2023, eso no significa que todos los riesgos hayan quedado atrás. La seguridad del suministro parece haber regresado, pero los precios se mantienen en niveles muy superiores a los de la década anterior y aún podrían experimentar variaciones importantes. “La estructura del sistema eléctrico ya no es la misma que en 2010”, resume Thomas Veyrenc, director general responsable de economía y previsión de RTE. El espectro de un Ecowatt rojo se ha alejado, pero no ha desaparecido para siempre.

En detalle, el consumo eléctrico cayó un 6,9% en 2023 respecto a la media del período 2012-2019, en datos corregidos por el clima, hasta situarse en 445 teravatios hora (TWh). “En consumo bruto, la cifra es aún menor, con un consumo de 438,3 TWh, en particular porque 2023 fue el segundo año más caluroso jamás registrado”, añade Maïté Jauréguy-Naudin, directora de Estadísticas y Datos de RTE. Para que conste, el consumo en datos corregidos fue de 465 TWh en 2021 y de 480 TWh de media en la década de 2010. “La caída es en parte atribuible al aumento de los precios de la electricidad, particularmente en la industria donde el efecto de la situación económica es muy marcado”, añade Tomás Veyrenc. Pero parte de las reducciones logradas ahora se basan en gran medida en los hábitos”.

Por otro lado, la producción eléctrica en Francia aumentó un 11% entre 2022 y 2023, hasta alcanzar los 494,3 TWh el año pasado. Todos los indicadores han vuelto al verde y la mejora no se limita a la energía nuclear. En detalle, la producción de electricidad nuclear aumentó de 279 TWh en 2022 a 320,4 TWh en 2023. Una mejora clara, pero un nivel que sigue siendo inferior al de 2020, antes del inicio de las dificultades industriales de EDF relacionadas con la corrosión bajo tensión. “La producción nuclear ha comenzado a recuperarse, pero aún está lejos de sus niveles históricos. Tenemos que remontarnos a 1992 (excepto 2022), cuando el parque aún no estaba en plena forma para volver a ese nivel”, ilustra Thomas Veyrenc.

La producción de electricidad hidráulica también ha aumentado claramente, un punto clave. 2022 había sido el peor año desde 1976, famoso por la sequía que experimentó entonces el país. El año pasado, las represas proporcionaron un 18% más en doce meses, o 58,8 TWh. “Hubo más precipitaciones, especialmente a partir de abril, y una gestión cuidadosa de las reservas hidráulicas”, explica Maïté Jauréguy-Naudin. "Uno de los resultados más sorprendentes es el aumento de la producción eólica, hasta 50,7 TWh, frente a los 38,6 TWh del año anterior", añade Thomas Veyrenc. El nivel de producción eólica es cercano al de la energía hidráulica. Dado que el parque seguirá desarrollándose, no estamos lejos del momento en que se convierta en la segunda fuente de producción de electricidad en Francia. Sin embargo, la producción de electricidad eólica sigue estando sujeta al viento. Los efectos aleatorios del clima se compensan en parte con el desarrollo de parques eólicos y solares. Finalmente, la producción de electricidad solar aumentó de 18,6 TWh a 21,5 TWh.

Por tanto, la proporción de combustibles fósiles disminuye mecánicamente. El gas ha vuelto al volumen de los años anteriores a la crisis energética, es decir, 30 TWh. En cuanto al carbón, muy publicitado, actualmente sólo representa 1,6 milésimas de la producción eléctrica francesa, o 0,8 TWh. “Hace unos años, cuando una central eléctrica alimentada por carbón funcionaba entre 3.000 y 4.000 horas al año, eso era normal. ¡Ahora cuando uno empieza hay una alerta de prensa! sonríe Thomas Veyrenc. Sin embargo, la salida del carbón es casi total: en Francia sólo quedan dos centrales eléctricas.

Gracias a esta mejora de la producción y a la caída del consumo, Francia volvió a convertirse en exportador de electricidad, con 50,1 TWh vendidos. El país está volviendo a los niveles de la década anterior, pero lejos de su récord absoluto de 77 TWh exportados en 2002. Con más energía nuclear y renovable, las emisiones de CO2 necesarias para la producción de electricidad han caído un 32% en un año, hasta situarse en 23,6 millones de toneladas de CO2. En otras palabras, un kWh de electricidad producido en Francia emite una media de 32 g de CO2, diez veces menos que en Alemania.

En 2022, tres crisis se superpusieron en Europa: la baja producción nuclear francesa, una sequía en el sur de Europa que redujo la energía hidroeléctrica y un aumento global de los precios del gas. “Frente a estas tres crisis no correlacionadas que ocurrieron al mismo tiempo, el sistema mostró resiliencia, incluso si los precios aumentaron. Y salimos de la crisis más rápido de lo que podíamos imaginar”, subraya Thomas Veyrenc.

Desde entonces, los precios han bajado en el mercado mayorista; pero siguen siendo muy volátiles. Sólo faltaría un poco para que empezara a subir de nuevo, como un nuevo aumento del precio del gas. Por último, la caída del consumo eléctrico sólo podría ser temporal. En un escenario de transición energética, aumentará para sustituir el vinculado a los combustibles fósiles que representan el 60% de nuestro consumo global. RTE apuesta por un aumento que podría producirse entre 2025 y 2030, según los escenarios elegidos.

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