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“Sigo el índice de satisfacción de los esquiadores”: en las principales estaciones de los Alpes del Norte, el reto de un récord de asistencia

Hace apenas diez días, Marlène Giacometti, directora de la Oficina de Turismo y central de reservas de Les Menuires (Saboya), estaba atenta al indicador de nieve y a las temperaturas muy suaves en altitud.

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“Sigo el índice de satisfacción de los esquiadores”: en las principales estaciones de los Alpes del Norte, el reto de un récord de asistencia

Hace apenas diez días, Marlène Giacometti, directora de la Oficina de Turismo y central de reservas de Les Menuires (Saboya), estaba atenta al indicador de nieve y a las temperaturas muy suaves en altitud. El riesgo era muy relativo: tanto la estación de Haute Tarentaise (1850 m - 2850 m), que este año cumple 60 años, como su zona conectada de los 3-Vallées, sirven como refugio seguro para los esquiadores acérrimos. “Aún tuvimos unos días con nevadas desagradables en los primeros tramos pero llegaron los copos y más frío estacional, a ese nivel estoy tranquila”, asegura. Más bien, es otro indicador que ahora monitorea: la satisfacción del esquiador.

Porque habrá muchos veraneantes de invierno en las pistas. Y más aún en las llamadas estaciones “de altitud”, situadas a más de 1.800 m. Los clientes habituales reservaron a principios de este año, escaldados por el yoyo climático del invierno pasado. Desde entonces, los profesionales han percibido que un segmento "muy esquiador" de la clientela de las estaciones de media altitud, preocupado por la falta de nieve, también se ha dirigido hacia el piso superior. Por no hablar de los habitantes de los departamentos circundantes, que prefieren estancias cortas o esquí diurno, especialmente los fines de semana. Y los extranjeros, por supuesto, que han vuelto casi todos, con algunas excepciones notables (rusos, chinos, israelíes...).

Resultado: la tasa de ocupación de las estaciones para este mes de febrero, que comenzó este fin de semana en la zona C (París, Toulouse, etc.) “ha aumentado globalmente tres puntos, hasta el 82% de media, pero alcanza el 90% en las estaciones con mucha nieve. en los Alpes, calcula Patrick Provost, presidente del Observatorio Nacional de Estaciones de Montaña (ONSM). Y esto mientras aumentan todas las partidas de gasto en deportes de invierno, desde el alojamiento hasta los paquetes, que ya se acercan al umbral de los 400 euros semanales.

“Estamos registrando un tercer año récord consecutivo, con una tasa de ocupación del 90,6% en alojamientos comerciales y alquileres entre particulares”, ilustra Marlène Giacometti. Los anchos de vía son idénticos en la vecina Val-Thorens, o en Val d'Isère y Tignes, también en Saboya. “Nuestra tasa de ocupación sigue aumentando un 4%, a pesar de que hace 10 años que construimos nuevas camas comerciales”, confirma Sébastien Mérignargues, director de Avoriaz 1800 (Alta Saboya).

Los grandes lugares de Isère como L'Alpe d'Huez o Les 2-Alpes son adecuados. Lo mismo ocurre con Serre-Chevalier, la única estación de los Alpes del Sur gestionada por la Compagnie des Alpes y la única gran zona que no ha aumentado el precio de sus pases de 6 días este invierno. “Nuestra clientela se está volviendo cada vez más premium muy rápidamente”, explica Marlène Giacometti. Pero desde el punto de vista del cliente, ¿tenemos los servicios que corresponden al monto que ha gastado? Para Sébastien Mérignargues, “el riesgo es la saturación y degradación de la experiencia del esquiador”. Con una aceptabilidad que decae a medida que suben los precios.

Los profesionales tienen este tema en mente este invierno. A nivel de pistas, y mientras la superficie de las zonas se ha congelado, el primer riesgo es el accidente, cuyo elevado paso de esquiadores también degrada la pista durante el día. “La dura nieve de principios de febrero no ayudó”, explica Michäel Tessard, director de la estación de esquí de Saisies (Saboya). Seguramente hay más accidentes, pero también más uso de telesillas. Seguimos con el ratio clásico de un accidente por cada 10.000 pasos en los remontes”.

Según Patrick Provost, “los esquiadores reducen la velocidad por sí solos cuando hay gente en la pista. Pero el 80% de los accidentes de esquí ocurren sin colisión, ¡tú mismo te lastimas!” La organización profesional Domaines Skiables de France (DSF) y las estaciones siguen insistiendo este invierno en mensajes de prevención. “También podemos contar con el regreso de unas condiciones meteorológicas más favorables y con el excelente trabajo de los peluqueros”, asegura Laurent Deléglise, director general de la zona de Sybelles (Saboya).

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Para aliviar la congestión en las pistas, los profesionales intentan orientar los deslizadores hacia las zonas menos frecuentadas de las zonas conectadas. Sobre el papel, es posible, ya que la mayoría de los vacacionistas optan por un paquete “propiedad” en lugar de un paquete “resort”. “El 70% de los paquetes que vendemos son 3-Vallées”, ilustra Vincent Lalanne, director general de Val-Thorens Tourisme. Problema: “El 80% de los esquiadores se concentran en el 20% del área”, diagnostica Marlène Giacometti (Les Menuires). Y en los 3-Vallées hay pistas en las que puedes estar casi solo”. Esta extensa zona (400 km de pistas) inauguró este invierno la aplicación “3V Explorer”. La meta ? Permitir a los esquiadores descubrir toda la zona según su perfil. Y dar algunos consejos de sentido común, como esquiar entre las doce y las dos, favorecer las pistas de fondo…

Este invierno tal vez sirva como una “prueba de choque” a los ojos de ciertos funcionarios electos y profesionales. El alcalde de Alpe d'Huez finalmente planteó una cuestión que todavía rara vez se discute públicamente: la regulación del número de esquiadores, por ejemplo los fines de semana. “Pero ese no es nuestro objetivo”, asegura en la prensa local. Para Sébastien Mérignargues (Avoriaz), el tema ya se aborda indirectamente. “Durante las vacaciones de Navidad, la policía municipal bloqueó la carretera seis veces y los aparcamientos de la estación estaban saturados”, afirma. El año pasado también limitamos la venta de pases en el resort en dos ocasiones cerrando las cajas a las 10:30 horas. Pero las Portes du Soleil son 12 estaciones turísticas francesas y suizas. Podemos poner un límite, el de los aparcamientos. En el ámbito relacionado, es complicado”. Avoriaz quiere mantener su vocación de centro turístico peatonal. Pero “¿sigue siendo así cuando la gente aparca hasta 3 km por debajo de la estación? Hemos creado una línea de autobús gratuita con seis paradas. Nos adaptamos."

Por el momento, los “KPI” (indicadores clave) de los profesionales no han sido destacados en el ítem superficie esquiable. “Los clientes habituales perciben el aumento de precios, los recién llegados están mucho más satisfechos, hay que estar atentos”, advierte de todos modos Marlène Giacometti (Les Menuires). Sin embargo, destacan claramente varios factores irritantes. Las actividades, por ejemplo, están arrasadas.

Para las clases de esquí, lo ideal es hacerlo en noviembre. Para reservar una sesión en el spa lo mejor es hacerlo con un mes de antelación. Para el ya popular “primer track” (disfrutar de las pistas con monitores antes de que abran los remontes), no hace falta apostar en el último minuto...

En cuanto a los restaurantes más populares, la anticipación se convierte en regla. “A veces hay que reservar con dos semanas de antelación”, señala Christophe Lavaut, director general de Val d'Isère Tourisme. Más que los retrasos en las reservas de mesa en los restaurantes, el aumento de los precios irrita a los turistas, afirman los profesionales del turismo. “Hay que matizar y distinguir las categorías de restaurantes”, defiende Vincent Lalanne (Val Thorens). En el segmento de productos locales hay una demanda real y, por otro lado, una oferta que ha subido de categoría y ofrece alta calidad con abastecimiento de productos locales. Marlène Giacometti eufemiza: “En términos más generales, no creo que el éxito de este invierno se deba únicamente a nuestra excelencia. Hay que mantener la calidad, invertir en las cuatro estaciones y en el verano. Sería culpable tener una visión a corto plazo”.

En vídeo - ¿Cuáles son las pistas más técnicas de los Alpes del Norte?

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