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Francia volverá a producir pólvora para proyectiles de artillería

En Bergerac ya se han finalizado los movimientos de tierra de la fábrica y los edificios estarán construidos a finales de año.

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Francia volverá a producir pólvora para proyectiles de artillería

En Bergerac ya se han finalizado los movimientos de tierra de la fábrica y los edificios estarán construidos a finales de año. A partir de 2025, se producirán allí cada año 1.200 toneladas de pólvora propulsora, un componente esencial de la artillería, para satisfacer las extremas necesidades impuestas por el apoyo a Ucrania y el rearme en Europa. Sin pólvora, no hay proyectiles: para remediar un cuello de botella que frena la producción europea, el grupo francés Eurenco reabrirá en Francia una fábrica de pólvora para proyectiles para hacer frente a la escasez vinculada al conflicto en Ucrania y satisfacer la demanda. sector soberano en este ámbito.

"Habrá sido necesario menos de dos años para montar esta fábrica; normalmente hablamos de 4 a 5 años para aumentar la capacidad", explica el director general del grupo público, Thierry Francou, durante una visita del ministro de las Fuerzas Armadas. Sébastien Lecornu. Heredera de la Compañía Nacional de Pólvora y Explosivos (SNPE), Eurenco invirtió 50 millones de euros en esta nueva herramienta de producción y contó con un apoyo de 10 millones de euros de la Dirección General de Armamento (DGA).

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“Es una muestra de lo que se debe hacer (...) cuando hay gestión de crisis y hay que ser un poco imaginativo”, afirma Sébastien Lecornu. Francia, que está presionando a los fabricantes de defensa para que produzcan más y más rápido para responder a la nueva situación internacional, también quiere fortalecer su soberanía creando capacidades de producción nacionales para depender menos de los caprichos del exterior. Eurenco fabrica esta pólvora propulsora desde 1915 en Bergerac, única planta en Francia dedicada a esta producción. Pero en 2007, "por motivos equivocados, se tomó la decisión (por parte del accionista estatal) de separarse de ciertos elementos de la soberanía y, en particular, del sector de la pólvora", según el ministro. En medio de un período de caída de los presupuestos de defensa en toda Europa, los pedidos eran demasiado pequeños.

Las 1.200 toneladas de pólvora producidas cada año en Bergerac se utilizarán para llenar 500.000 cargas modulares, que se introducen en el cañón detrás del proyectil para impulsarlo. Esto corresponde a “95.000 tomas completas”, según Eurenco. Un “full shot” consiste en un proyectil, fabricado en Francia por Nexter, y cargas propulsoras modulares producidas por Eurenco. Dependiendo de la distancia a alcanzar (40 kilómetros para un cañón César), se necesitan hasta seis cargas modulares por cada proyectil disparado. El grupo ya estaba montando en Bergerac estas cargas modulares compuestas por una carcasa y un encendedor de nitrocelulosa, también producidos in situ, y pólvora, que actualmente se importa desde la sede de Eurenco en Suecia o de proveedores en Alemania e Italia.

En un edificio, un robot amarillo agarra una caja gris que llega sobre una alfombra, la llena con grandes gránulos de polvo propulsor, le coloca un encendedor y le pega una tapa. “Es como en una farmacia, hasta el gramo”, explica Fabrice Faure, coordinador de producción. La línea de producción está totalmente automatizada y funciona las 24 horas del día, todos los días del año. Sólo seis técnicos lo supervisan detrás de las pantallas de control. En el lugar está en funcionamiento una segunda línea y, en el terreno baldío adyacente, Eurenco prevé instalar una tercera línea de producción de cargas modulares en 2026. Suficiente para pasar de 500.000 a 1,2 millones de cargas producidas anualmente. Porque lejos de ser sólo las necesidades francesas, Eurenco es un eslabón crucial en la industria europea de municiones, suministrando tanto a Nexter como a la alemana Rheinmetall, la polaca PGZ y la checa CSG. Su cartera de pedidos está llena hasta 2030.

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