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¿Te gusta la arqueología? Descubriendo la fascinante Éfeso

¿Quién no ha soñado alguna vez con pasear por las calles de una ciudad antigua? Emergiendo de un hermoso entorno montañoso y verde, Éfeso es un verdadero museo al aire libre.

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¿Te gusta la arqueología? Descubriendo la fascinante Éfeso

¿Quién no ha soñado alguna vez con pasear por las calles de una ciudad antigua? Emergiendo de un hermoso entorno montañoso y verde, Éfeso es un verdadero museo al aire libre. Fundada por los griegos en el siglo X a.C. BC bajo la actual Selçuk, la ciudad brilla por su comercio y su vida religiosa concentrada en torno al templo de Artemisa, una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo.

Trasladado al emplazamiento actual tras la primera sedimentación de su puerto en el siglo III a.C. C., Éfeso pronto se convirtió en la capital de la provincia romana de Asia y alcanzó su edad de oro en el siglo I a.C. B.C., rivalizando con los puertos de Alejandría y Roma. El llamado "banco de Asia" contaba entonces con más de 200.000 habitantes y estaba adornado con prestigiosos monumentos, templos, villas y calles, cuyas románticas ruinas están hoy declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Pero este sitio arqueológico excepcional, uno de los más importantes de Turquía, recibe cada año cerca de 2 millones de visitantes. ¡Así que no estarás allí solo!

Para evitar las aglomeraciones de cruceristas, visita en el horario de apertura o al final de la tarde. Desde la entrada norte, una avenida de pinos conduce al anfiteatro, construido bajo Lisímaco, uno de los herederos de Alejandro Magno, y luego embellecido bajo los romanos. Inclinado contra la montaña, con 38 m de altura y 145 m de longitud, acogía a 24.000 espectadores para conciertos, representaciones teatrales, competiciones deportivas y luchas de gladiadores, pero también para encuentros filosóficos, políticos y religiosos. Además, predicando el cristianismo después de la muerte de Jesús, San Pablo provocó allí una revuelta, ¡como un plebiscito de los habitantes en honor de su diosa tutelar Artemisa!

Desde lo alto de las 66 filas de gradas, que siempre vibran durante los festivales de teatro y ópera contemporáneos, ¡la vista de la ciudad es magnífica! También revela los contornos de su antiguo puerto, al final de la elegante Vía Acadia, una vez iluminado por la noche entre dos tramos de pórticos que albergan tiendas. Muy activo y motor del poder de Éfeso, el puerto aún padecía una progresiva sedimentación que precipitó el abandono de la ciudad a partir del siglo IV. Hoy no es más que un pantano, a 5 km del mar.

Desde el teatro, la prestigiosa calle Mármol, marcada por carros romanos y bordeada por una columnata en ruinas, conduce a la suntuosa biblioteca de Celso. Construida en el siglo II, su fachada de dos pisos está flanqueada por elegantes columnas, frisos y nichos que contienen estatuas alegóricas en honor a Celso, gobernador romano. Con sus 12.000 rollos de manuscritos, ¡rivalizaba con la gran biblioteca de Alejandría! Porque Éfeso se estableció muy pronto como un importante centro intelectual del Mediterráneo oriental, guiado por grandes eruditos como Heráclito.

Frente a la biblioteca, la prestigiosa rue des Courètes, corazón flamígero de la ciudad, sube hasta lo más alto del lugar. Más allá del burdel y de las asombrosas letrinas públicas, una hilera de asientos con agujeros donde estos señores discutían sobre negocios y política, el templo de Adriano deslumbra con su elegante fachada con columnas, decorada con relieves mitológicos.

Luego, unas pasarelas suspendidas nos llevan a través de varias villas patricias contiguas, llamadas Terrace Houses porque fueron construidas en diferentes niveles del terreno, tras el desembolso de la montaña. ¡Bien conservadas, nos proyectan en la vida cotidiana de la élite romana! Cada villa se organiza en torno a un patio peristilo, aportando luz a las diferentes estancias. Cómodas, tenían agua corriente, sistema de calefacción y letrinas privadas. Pero sobre todo admiramos su rica decoración: mármoles omnipresentes, magníficos suelos de mosaico y frescos en las paredes que narran episodios mitológicos. ¡Deslumbrante!

Siguiendo calle arriba, se encuentran monumentos más prestigiosos, como esta fuente de Trajano de dos pisos, la puerta de Hércules y sus pilares con figuras, antes de llegar al ágora superior, un inmenso centro comercial y corazón económico de la ciudad, anclado en lo alto del colina. Ahora destruido, está flanqueado por una encantadora ópera, un teatro pequeño e íntimo dedicado a las artes y la vida política local.

Instalado en el pueblo de Selçuk, a 3 km del complejo arqueológico, este museo contiene magníficos artefactos grecorromanos desenterrados in situ. Sublimes estatuas de mármol que antiguamente adornaban las fuentes de la ciudad; ricos objetos comunes, religiosos y decorativos, procedentes de casas patricias; Modelo del famoso templo de Artemisa, hoy desaparecido, pero asociado a dos raras estatuas de Artemisa de Éfeso, curiosa diosa “multimamaria”, símbolo absoluto de la fertilidad.

De todos los templos de Artemisa en la cuenca mediterránea, el de Éfeso fue el más famoso, atrayendo multitudes de peregrinos y estimulando una intensa vida religiosa local. Posteriormente, la ciudad también jugó un papel clave en la expansión del cristianismo. Porque la tradición cristiana dice que allí San Pablo fundó una de las siete iglesias del Apocalipsis. Y que la Virgen acabó sus días en una modesta casa cerca de Éfeso, después de haber sido llevada allí por San Juan, él mismo jefe de la Iglesia local. Luego, los dos grandes concilios que se celebraron aquí en 431 y 449 hicieron de Éfeso una de las principales diócesis junto con Jerusalén y Antioquía.

La tombe de Saint Jean serait d'ailleurs située sous la basilique Saint Jean (IV-VIe siècles), perchée sur l'une des collines de Selçuk et dont les ruines sont classées au Patrimoine mondial de l'Unesco, tout comme la maison de la virgen María. Rodeado de verdes colinas, Selçuk es un antiguo pueblo con un ambiente auténtico, que ofrece a los más curiosos explorar algunas calles pintorescas con casas antiguas, su fortaleza Ayasuluk, de origen bizantino y rodeando la basílica de San Juan, su mezquita Isa Bey del siglo XIV. siglo, de influencia selyúcida…

La principal puerta de entrada a Turquía, el aeropuerto de Estambul, cuenta con numerosos vuelos regulares desde Francia. Desde allí, conexiones diarias con el aeropuerto de Esmirna, situado a 70 km al norte de Éfeso, para luego alquilar un coche para llegar a Selçuk, la pequeña ciudad de la que depende el yacimiento arqueológico de Éfeso, a 3 km.

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