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Sabías ? Este país es el único de Europa que nunca ha tenido tren

No esperes encontrar una estación de tren a la entrada de la Laguna Azul o al pie de la cascada Skógafoss.

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Sabías ? Este país es el único de Europa que nunca ha tenido tren

No esperes encontrar una estación de tren a la entrada de la Laguna Azul o al pie de la cascada Skógafoss. Islandia no tiene red ferroviaria e incluso es el único país de Europa (excepto el principado de Andorra) que nunca ha tenido una en su historia. El coche, el autobús, el avión y el ferry siguen siendo los únicos medios para desplazarse por esta isla de 370.000 habitantes, cuya superficie es comparable a la de Bulgaria y Hungría. Para ser más precisos, los trenes ya han atravesado la tierra del fuego y el hielo, pero nunca tuvieron la intención de servir como medio de transporte público.

Los únicos ferrocarriles que existían en Islandia se utilizaban para transportar mercancías y trabajadores de la construcción. Uno de ellos, en funcionamiento entre 1913 y 1928, permitió la construcción del puerto de Reykjavík. Las vías fueron desmanteladas durante la Segunda Guerra Mundial para construir el aeropuerto de la capital. El único vestigio de esta furtiva aventura ferroviaria: una de las dos locomotoras antiguas, llamada Minør, se exhibe al aire libre en el puerto de Reikiavik. Más recientemente, a principios de la década de 2000, se creó una pequeña línea ferroviaria para permitir la construcción de la central hidroeléctrica de Kárahnjúkar, en el este de la isla.

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Sin embargo, Islandia lleva más de un siglo pensando en crear una red de transporte ferroviario de pasajeros, pero ninguno de los proyectos ha llegado a buen puerto. El más reciente, denominado “Lava Express”, consiste en conectar el aeropuerto de Keflavík con Reikiavik a lo largo de unos cincuenta kilómetros. Otro proyecto pretende crear una línea de tranvía en la capital. Pero hay varios factores que hacen que el tren sea irrelevante en un país como Islandia: pequeña población, intensa actividad volcánica, limitaciones geológicas y climáticas... Por no hablar del impacto medioambiental que representaría la construcción de una infraestructura de este tipo.

Hoy en día, otros dos países europeos, también países insulares, no tienen líneas de tren activas: Chipre y Malta. Pero a diferencia de Islandia, estas islas del Mediterráneo han tenido una red ferroviaria en el pasado. En Chipre, bajo la ocupación británica, funcionó entre 1905 y 1951 una línea mixta de mercancías y pasajeros de 59 km de longitud. Unía el puerto de Famagusta con el pueblo de Evrychou a través de la capital, Nicosia. Desde 2004, la antigua estación del pueblo de Evrychou alberga el Museo del Ferrocarril de Chipre.

Malta, por su parte, disponía de una línea de 11 kilómetros que conectaba la actual capital, La Valeta, con la antigua capital, L-Imdina. Inaugurado en 1883, redujo el tiempo de viaje entre las dos ciudades de tres horas a treinta minutos. La quiebra de la línea provocó su cierre en 1931. Un museo, la Malta Railway Foundation, situado en la antigua estación de Birchircha, recorre la historia de esta única línea ferroviaria maltesa.

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