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Prisioneros de guerra: “El trauma de la derrota de 1940 sigue presente en nuestra sociedad”

Éric Deroo es cineasta e historiador, ex investigador asociado del CNRS.

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Prisioneros de guerra: “El trauma de la derrota de 1940 sigue presente en nuestra sociedad”

Éric Deroo es cineasta e historiador, ex investigador asociado del CNRS. Charles Thimon es autor y director.

Su documental "Nuestros queridos prisioneros" analiza la suerte de los prisioneros de guerra franceses (casi dos millones de hombres), retenidos en Alemania hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. Disponible para retransmisión en el canal Historia o en VOD en Mycanal.

EL FÍGARO. - A partir del armisticio, las autoridades consideraban a los prisioneros de guerra no héroes desafortunados, sino víctimas expiatorias de la negligencia francesa de antes de la guerra. ¿Cuál fue la realidad del apoyo que les brindó el régimen de Vichy? ¿Por qué no había urgencia política para traerlos de regreso?

Eric DEROO. - En junio de 1940, después de haber esperado cada día que un milagro les salvaría de una guerra contra Alemania que la mayoría de los franceses ya no deseaba, millones de combatientes optaron por rendirse. La petición de armisticio y el alto el fuego son para todos la promesa de una paz que les devolverá rápidamente a sus hogares. En realidad, nunca se firmará y un millón ochocientos cincuenta mil de ellos se dirigen, para su gran sorpresa, a Alemania para ser internados allí.

Semejante masa de prisioneros de guerra la convierte en uno de los principales problemas en las relaciones entre el régimen de Vichy y los alemanes. Su ausencia, aunque representan alrededor del 40% de la población masculina activa, pesa enormemente sobre una economía nacional ya parcialmente arruinada por la guerra y luego por las requisas del ocupante. Por otra parte, el jefe de Estado, el mariscal Pétain, construyó toda su imagen y extrae toda su legitimidad de su papel durante la Gran Guerra. Figura tutelar de los veteranos, se erige en padre de todos los franceses, empezando por los millones de prisioneros de guerra a los que debe proteger. Sinceramente apegados a su suerte, es una cuestión de su credibilidad y la de su régimen hacer que los repatrien.

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La propaganda de Vichy rápidamente retrató, a su pesar, el destino de los cautivos. Se convierten a la vez en chivos expiatorios de la derrota de 1940, a la que condujeron los regímenes parlamentarios anteriores, y en penitentes cuyo regreso a casa y al trabajo marcará un primer paso en el doloroso camino hacia la redención. Sorprendidos por el rápido colapso de los ejércitos franceses y la rendición de millones de soldados en mayo y junio de 1940, los alemanes comprendieron que su liberación constituiría una de las palancas esenciales del verdadero trato de tontos que impusieron a Vichy.

El relativo fracaso del “alivio” voluntario llevó a la creación por parte de Alemania del Servicio de Trabajo Obligatorio (STO) en 1943. Muchos jóvenes franceses fueron reclutados por la fuerza o pasaron a la clandestinidad. ¿Podría esta terrible experiencia haber dañado indirectamente la imagen de los prisioneros franceses, considerados incapaces de rebelarse y salvar a la próxima generación?

ED.- La globalización del conflicto, las enormes pérdidas de vidas, la destrucción ligada a los bombardeos masivos, las necesidades de la industria, el suministro de tropas y civiles llevaron a los alemanes a llevar a cabo una auténtica caza de mano de obra en toda la Europa ocupada. Después de haber tenido un éxito limitado en la repatriación de prisioneros de guerra, bajo la presión de los ocupantes, en 1943 se creó en Alemania el Servicio de Trabajo Obligatorio.

Carlos Thimón. - En este contexto, el destino de los prisioneros de guerra pasa a un segundo plano. En Francia, la represión alemana cada vez más dura, las requisiciones, las carencias vitales, la necesidad de muchas esposas o padres de suplir la ausencia de su marido, padre, hijo, les llevaron a organizarse sin ellos. Las imágenes difundidas por Vichy que embellecen la vida de los prisioneros, la censura de las cartas, el miedo a preocuparse, provocaron incluso un cierto resentimiento hacia estos “emboscadores”. Derrotados sin gloria en 1940, sin haber intentado escapar -a pesar de numerosos intentos, sólo el 5% de los cautivos lo consiguieron-, refugiados en sus campos o granjas alemanas, abastecidos por familias que pasaban sin ellos, la odisea del “P.G.” lleva una carga duradera de clichés que los seguirán a lo largo de su existencia.

Su documental reúne testimonios extremadamente conmovedores de soldados franceses. Uno de ellos, sobre el regreso a Francia en 1945, habla de la difícil “reintegración de los muertos entre los vivos”. ¿El mito de la resistencia finalmente ha dañado el rostro del prisionero de guerra?

Ed. - A esta percepción distorsionada de los prisioneros de guerra se suma el hecho de que regresan a Francia al mismo tiempo que miles de deportados políticos o judíos, moribundos supervivientes de los campos de exterminio. De Gaulle intentó unir a los franceses detrás de los colores de la Resistencia y emprendió una verdadera competencia con el Partido Comunista que hoy calificaríamos de memorial. La cuestión de los prisioneros estuvo ampliamente presente durante el proceso de Pétain en 1945: el mariscal basó su defensa en parte en el lugar que ocupaban en la necesidad de responder a las demandas alemanas. El prestigio de los ex presos, ya dañado, se está recuperando mal.

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CONNECTICUT. - Después de haber sufrido internamientos o trabajos forzados, se topan con la indiferencia de las autoridades y, a menudo, de sus seres queridos. Incapaces de controlar su destino, sufrieron una prueba difícil de superar. Ausente de las conmemoraciones, su sombra resulta inquietante. Fueron cortejados electoralmente pero el reconocimiento oficial tardó mucho en llegar: la tarjeta de combatiente no les fue concedida hasta diciembre de 1949. Esto los llevaría a un lugar entre ellos donde sólo los que “estaban en ello” podrían entenderse. Decididos a pasar página de años de cautiverio que poco importan a la mayoría de sus conciudadanos, prefieren lanzarse de cabeza a volver a la escuela y al trabajo. Nacieron numerosas asociaciones de ayuda mutua, asociaciones de amistad, redes muy unidas de ex prisioneros de guerra, agrupados por campos, por encuentros, por destinos, pero nunca hubo para ellos un acontecimiento que hubiera podido hacer existir su memoria colectiva.

¿Cómo se fue construyendo paulatinamente la imagen del soldado francés de la Segunda Guerra Mundial, incompetente, incluso cobarde o simplón, tal como fue transmitida en la cultura popular por películas como La vaca y el prisionero o La séptima compañía?

Ed. - Francia está teniendo grandes dificultades para recuperarse de su derrota en 1940 y de la conducta más que equívoca de parte de su población y sus elites bajo la ocupación. A esto se sumaron a partir de 1946 las guerras perdidas en Indochina, más tarde en el norte de África, que marcaron el fin de su grandeza imperial. En el período de posguerra se estrenaron algunas películas emblemáticas de heroísmo resistente, ¡pero probablemente no fueron suficientes para convencer a los espectadores de su propio compromiso! También a partir de los años 1960-1970, después de los “Trente Glorieuses” y de una cierta renovación de la vida política francesa, se implementan la comedia, la farsa, la burla, el sentido del ingenio, el sistema D, viejas recetas del “espíritu francés”, para reescribir una historia común, más ligera, para reconciliar, para agregar recuerdos discordantes, frente a un enemigo germánico eternamente pesado, violento, obtuso, clichés reforzados por la verdadera arrogancia y barbarie de los nazis.

CONNECTICUT. - Sintiéndose incomprendidos y sin saber cómo transmitir lo vivido, los prisioneros se refugian después de la guerra en el silencio o las anécdotas. Ante la absurda monotonía de cuatro años de cautiverio, ¿qué mejor tenían para ofrecer que las historias de travesuras y hazañas cotidianas? En su mayor parte, los prisioneros no hablan de su experiencia, y la reconfortante figura del “troufion” que engaña a los alemanes, encarnado por Fernandel en La vaca y el prisionero o los de La 7ª Compañía, se quedará en la imaginación a su pesar. .colectivo.

¿Qué puede decir todavía sobre nosotros hoy esta conexión con la historia de nuestro ejército? ¿En qué medida este aspecto del trauma de 1940 configura la Francia actual?

Ed. - Aunque no sea muy evidente, el trauma de la derrota de 1940 sigue presente en nuestra sociedad, en particular en los ejércitos. Dien Bien Phu, Argelia, el fin de las colonias, les dejó una huella duradera y cultivan cuidadosamente su memoria. Con el fin del servicio militar obligatorio y de las operaciones exteriores en el marco de coaliciones internacionales o en cumplimiento de acuerdos bilaterales de defensa militar - recientemente y brutalmente cuestionados en el África subsaheliana - la imagen de los ejércitos entre los franceses es positiva. Como prueba, el apoyo al proyecto, constantemente pospuesto porque es complicado de implementar, de un servicio nacional universal, del recurso a importantes fuerzas de reserva, de un aumento de los presupuestos de defensa.

Sin embargo, el conflicto en Ucrania, la situación en Oriente Medio, las tensiones en Asia, Sudamérica, la irrupción de China, India y otros actores como Turquía, Irán o los países del Golfo, desembocan en un arriesgado y frágil juego de alianzas. , que recuerda a la preguerra de 1914 y 1939, reviviendo viejos temores... La amenaza de una debacle vuelve periódicamente a las noticias.

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