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Por qué deberías descubrir Gyeongju, la perla de Corea del Sur

Gyeongju está situado en la costa sureste de Corea del Sur y su apodo de “museo sin paredes” le viene como anillo al dedo.

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Por qué deberías descubrir Gyeongju, la perla de Corea del Sur

Gyeongju está situado en la costa sureste de Corea del Sur y su apodo de “museo sin paredes” le viene como anillo al dedo. Capital del reino de Silla durante casi 1000 años (del 57 a. C. al 935), esta ciudad histórica – ¡se dice que llegó a tener hasta 1 millón de habitantes! – ha conservado numerosos vestigios de su pasado: allí abundan tumbas, palacios, hanoks (casas tradicionales coreanas), templos y pagodas. Una riqueza que le ha valido su inclusión en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Para no estropear nada, Gyeongju es particularmente agradable de visitar con sus amplias zonas peatonales, sus animadas calles y sus numerosos parques y jardines. Nuestros motivos para planificar una estancia en la ciudad.

En el corazón de Gyeongju, curiosas colinas aparecen en el paisaje sin previo aviso. De diferentes tamaños, pueden alcanzar casi 30 m de altura y, en ocasiones, están plantados con uno o dos árboles venerables. No hay nada de natural en estos relieves: son túmulos gigantes que albergaron las tumbas de los reyes del poderoso reino de Silla. Estas necrópolis únicas también escondían fabulosos tesoros, visibles hoy en día en el Museo Nacional de Gyeongju, o incluso en Seúl. Hay casi 150 túmulos esparcidos por la ciudad y sus alrededores. Lo más impresionante se puede admirar en el parque Daereungwon, donde se puede visitar la tumba de Cheonmachong. Todavía contiene joyas de oro, armas y cerámica. Un poco más al norte, en el distrito de Noseo-Dong, el de Geumgwanchong se ha ampliado con un centro de interpretación de notable diseño. Por la noche, cuando los montículos se iluminan, toda la zona se vuelve mágica...

Pocas ciudades coreanas tienen un patrimonio tan rico como Gyeongju. En las calles del centro de la ciudad no te puedes perder la arquitectura característica de los hanoks, estas hermosas casas tradicionales de madera rodeadas de altos muros que hacen fantasear a los turistas. Aunque ha sido ampliamente remodelado, todo el Gyochon no carece de estilo. Este microdistrito, que parece un pueblo rural, está formado por numerosos hanoks, que hoy albergan tiendas de artesanía, restaurantes o pequeños e íntimos cafés. También se pueden visitar varias residencias que pertenecieron a ricos comerciantes. Entramos con deleite en sus patios repletos de tarros de kimchi y bordeados de edificios rústicos. Justo al lado, merece la pena visitar el enorme puente de madera Woljeonggyo. Construido en el siglo VIII, ha sido magníficamente renovado y sus pabellones o galerías salpicadas de pilares ahora muestran colores deslumbrantes.

Capital de un reino que abarcaba toda la península de Corea y parte de Manchuria, Gyeongju albergaba, naturalmente, numerosos palacios. Aunque la mayoría de ellos han desaparecido hoy, algunos han logrado resistir los embates del tiempo. El Palacio Donggung se encuentra entre los mejor conservados de la ciudad, con sus pabellones ubicados a orillas del estanque Wolji, diseñados para reflejar perfectamente el brillo de la luna. Al oeste de este complejo se descubre también un magnífico jardín de lotos. No muy lejos, el antiguo palacio Banwolseong lamentablemente sólo conserva sus agradables jardines, que hoy ofrecen paseos bucólicos. Allí aún se encuentra el sorprendente Cheongseomdae, el observatorio astronómico más antiguo de Asia, con una extraña forma cónica. Más al sur, se dice que el cautivador bosque de Gyerim es el lugar de nacimiento de Gim Alji, un personaje mítico que dio origen a una dinastía en el reino de Silla.

Al sur de la ciudad, el espacio natural Namsan se extiende alrededor de pequeñas montañas que alcanzan una altitud de casi 500 m. Decenas de templos, pagodas y estatuas budistas se esconden entre rocas, bosques y claros. Con un poco de tiempo y energía, se puede organizar una agradable caminata para revisar algunas de estas maravillas como la estatua del Buda sentado de Mireuk-Gok, la pagoda de piedra de tres niveles de Jigok o los impresionantes bajorrelieves de Ongnyong- soy ermita. Unos diez kilómetros más al este, el templo Bulguksa destaca como uno de los más preciosos de Corea. Fundada en el siglo VIII y catalogada como Patrimonio de la Humanidad, está formada por diferentes pabellones de madera y pagodas de piedra, intercalados con tranquilos y floridos patios. Cerca de allí, la cueva Seokguram contiene nada menos que 38 estatuas de Buda: la más monumental se presenta bajo una especie de cúpula excavada en el granito. El conjunto invita a la contemplación y la meditación.

Con casi 250.000 habitantes, Gyeongju no es un pueblo, pero su centro urbano de tamaño humano invita a dar un paseo. Alrededor de Hwangnidang-gil, una de las calles más populares de Gyeongju, hay innumerables tiendas, cafés y restaurantes, a menudo instalados en imponentes hanok, más o menos antiguos. Durante el fin de semana, los amantes en juerga acuden al barrio para disfrutar de su maravilloso entretenimiento, antes de darse el gusto de realizar frenéticas compras. Entre dos compras, se deleitan con gusto con algunas especialidades de comida callejera en uno de los muchos restaurantes o puestos callejeros de la zona. Mandu, batatas fritas o dulces se pueden disfrutar aquí en cualquier momento, como estas sorprendentes monedas hechas con masa de gofre y rellenas de… queso. ¡En Corea hay que tener gusto por la aventura!

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Gyeongju está a 30 minutos en tren (KTX) desde Busan y a 2 horas desde Seúl. Ubicada a 20 minutos en autobús del centro de la ciudad, la estación de Singyeongju recibe trenes de alta velocidad (KTX).

TIEMPO DE VISITA

Dos días no son demasiados para visitar Gyeongju. Si también quieres descubrir sus alrededores, te recomendamos 3 días completos.

INFORMARSE

Más información en el sitio web de la oficina de turismo de Corea en francés: visitkorea.or.kr

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