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Muerte de Laurent de Brunhoff, el segundo padre del elefante Babar

El autor francés Laurent de Brunhoff, que retomó con éxito la antorcha de las aventuras del famoso elefante Babar, adorado por niños de todo el mundo, falleció el viernes a los 98 años en Florida, en el sur de Estados Unidos, según informaron medios estadounidenses.

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Muerte de Laurent de Brunhoff, el segundo padre del elefante Babar

El autor francés Laurent de Brunhoff, que retomó con éxito la antorcha de las aventuras del famoso elefante Babar, adorado por niños de todo el mundo, falleció el viernes a los 98 años en Florida, en el sur de Estados Unidos, según informaron medios estadounidenses. .

El ilustrador "murió el viernes en su casa de Key West, Florida", informó el periódico New York Times, citando a su esposa Phyllis Rose, quien habló de "complicaciones después de un derrame cerebral". Este último publicó hace tres días en Instagram un cuadro realizado a finales de febrero que representa a Laurent de Brunhoff y su enfermera. "Poco después, Laurent sufrió un pequeño derrame cerebral" y su estado "se deterioró rápidamente", escribió. Antes de agregar: “Está en cuidados paliativos, en casa, durmiendo casi todo el tiempo, tan dulce, tranquilo y adorable como ha sido toda su vida”.

“En el gran bosque nació un pequeño elefante. Su nombre es Babar”. Al escribir, en 1931, este incipit debajo de un dibujo para sus dos hijos, Jean de Brunhoff no imaginaba que su elefante se convertiría en un clásico y entraría en el museo ocho décadas después. En 2011, con motivo del 80 cumpleaños del personaje, la Biblioteca Nacional de Francia y el Museo de Artes Decorativas le dedicaron una exposición. En las paredes de la galería de juguetes del Museo de Artes Decorativas, el público pudo admirar los primeros pasos del paquidermo más famoso de la literatura infantil.

Laurent de Brunhoff tenía cinco años cuando su madre, la pianista Cécile de Brunhoff, le contó por primera vez la historia de un elefante huérfano; tenía seis años cuando su padre, el pintor Jean de Brunhoff, publicó L'Histoire de Babar en Éditions du Jardin des Modes; tenía 12 años cuando su padre murió de tuberculosis y 13 cuando su tío le pidió que terminara de colorear las láminas de Babar en familia, un álbum inacabado; Finalmente tenía 21 años cuando decidió retomar las aventuras del pequeño elefante. No ha parado desde entonces. “En 1945 me instalé en Montparnasse. Me fascinaba la pintura abstracta. Pero estaba Babar. Estaba convencido de que debía seguir viviendo. Luego dibujé el álbum, Babar y ese sinvergüenza de Arthur. Mi madre estaba muy contenta, la editorial estaba encantada. Mis dos hermanos tuvieron sus vidas. Nunca me pregunté por qué. Lo hice con mucha naturalidad”, explicó a Le Figaro en 2011.

Si ya no recuerda exactamente la noche en que su madre les contó esta historia a él y a su hermano Mathieu, todavía tiene en la mente la vívida imagen de su padre dibujando en la casa de Chessy, en Seine-et-Marne, donde la familia se divertía. en el verano. “Nos encantó unirnos a él al final de la tarde para ver qué había hecho. Lo vimos ponerse el color”. Ésta es sin duda la fuente de su fidelidad al trazo original, el trazo negro y la acuarela que son señas de identidad de Brunhoff, padre e hijo. En cuanto a la historia, por supuesto que ha evolucionado. Babar se casó con Celeste. Tuvieron hijos. Ellos viajaron. Ellos bailaron. Todos tocaron un instrumento, aprendieron a esquiar y a hacer yoga. Una pequeña llegó tarde y enamorada a primera vista en los juegos de Célesteville, el nuevo disco que acababa de salir, Flore, la hija mayor de Babar y Céleste, se enamora de un elefante de la India. Pero lo esencial quedó, el plácido y magnánimo elefante con su traje verde, un monumento a la estabilidad.

Es esta permanencia de la historia lo que hace que Babar sea tan entrañable. “Los adolescentes han cambiado enormemente desde que se creó Babar, pero los niños pequeños no tanto. Escribir para niños nunca ha sido un problema para mí. Sueño, dibujo en mi mesa después de un viaje, de una reunión. Describo un ambiente familiar en el que se encuentran los niños pequeños. Este ambiente es bastante confortable, ¿no?”, analiza el pintor. “Babar hace lo que la mayoría de los niños pequeños desearían poder hacer. Se incorpora al mundo de los adultos conservando los privilegios de la infancia, con total impunidad... Puede vestir ropa de adulto, tomar el ascensor, ir a pescar, conducir un coche, casarse con Céleste y convertirse en el rey de la selva. Todo esto porque su verdadera personalidad se esconde detrás de una forma animal y no es ni niño ni adulto, sino un poco de ambos”, señaló la crítica británica Margaret Blunt.

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Pocas veces Babar es tan famoso en el extranjero como en Francia. Se le compara con los héroes más famosos de la literatura infantil, el equivalente de Peter Rabbit en Inglaterra y Winnie the Pooh en Estados Unidos. “La genialidad de los Brunhoff es haber hecho del mamífero terrestre más pesado un monumento de delicadeza”, reconoce el escritor Sylvain Tesson en el libro que acompaña a la exposición de 2011. El animal debe esta delicadeza a sus creadores, que bebieron de la fuente de su infancia para hacerla existir. “Tengo recuerdos maravillosos de mi juventud con mi hermano Mathieu, que era como un gemelo para mí, con mis primos. Éramos muy cercanos a nuestros padres, quienes no nos excluyeron de su vida adulta. ¿Mi madre era músico? Todos tocamos el piano. Mi hermano Thierry también se hizo pianista antes de retirarse a una abadía. Después de la muerte de mi padre, nuestro tío Michel, que dirigía la edición francesa de Vogue, fue como un padre para nosotros. Inmediatamente notó mi gusto por el dibujo. Éramos lo que hoy llamamos una familia muy unida”, confiesa Laurent de Brunhoff.

Esta felicidad se refleja en los libros de Babar. “El entorno de Babar es el de la burguesía francesa próspera, culta y amante del arte. Los buenos modales son importantes, así como la ropa de calidad”, subraya la autora estadounidense Alison Lurie, en un ensayo dedicado a la literatura infantil.

Establecido en Nueva York desde hace más de veinte años, casado con la autora estadounidense Phyllis Rose, Laurent de Brunhoff donó láminas originales a la Biblioteca Morgan de Nueva York y a la Biblioteca Nacional de Francia. Babar es un monstruo famoso al otro lado del Atlántico. Los nuevos álbumes siempre se publican allí primero. Como señala el historiador de arte Michel Pastoureau: "Una de las características de los álbumes de Babar en comparación con la mayoría de los libros infantiles contemporáneos es la ausencia de cualquier vulgaridad, es decir, de cualquier concesión a los gustos y a las modas del momento.

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