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Muere Mario Zagallo, el escultor del deporte rey, alma del fútbol brasileño

Zagallo.

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Muere Mario Zagallo, el escultor del deporte rey, alma del fútbol brasileño

Zagallo. Su nombre abarca más de cincuenta años de historia del fútbol brasileño. Hasta donde le llevaban sus recuerdos, invariablemente se aferraban a la Seleçao. Los partidos los seguía con pasión, antes de animarlos con carreras reflexivas y regates sutiles, para luego dirigirlos con maestría. Mario Zagallo fue el escultor del joga bonito. "Le debo mucho. Quizás el 50% de lo que hice fue obra de Zagallo”, dijo una vez Pelé. “Tuve muchos buenos entrenadores, pero Zagallo fue realmente el mejor”, resumió Ronaldo en el sitio web de la Federación Internacional. Hospitalizado en Río de Janeiro a mediados de agosto por una infección urinaria, Mario Zagallo falleció este viernes, a los 92 años, en Río de Janeiro. Después de una vida dedicada al fútbol. Y la camiseta verde y dorada llevada con fe, como una segunda piel.

En 1950, Mario Zagallo participó durante su servicio militar en la seguridad del flamante Maracaná que vio construir desde su barrio de Tijuca. Miró petrificado y después molesto, ante 173.000 espectadores, la derrota de Brasil en la final del Mundial contra Uruguay. La fiesta que se convirtió en tragedia, como la tragedia del Maracaná, está inscrita en la memoria colectiva brasileña. Mario Zagallo (“Hormiga”), participará en la redención. En mayo de 1958 marcó dos goles durante su primera selección contra Paraguay, su actuación le abrió la puerta al Mundial. Participó en todos los partidos de la Seleçao, ganadora de su primer Mundial, en 1958 (marcó un gol en la final contra Suecia), llevada por un fenómeno llamado Pelé. Aún coronado en 1962 en Chile (junto a Garrincha, Vava, Amarildo y Didi), Zagallo ha tejido a lo largo de su vida una historia especial con la cita emblemática del fútbol.

Jugador (de América a Botafogo, pasando por Flamengo), vivaz extremo izquierdo, muy implicado en el repliegue y en las tareas defensivas, Mario Zagallo (31 partidos con la selección nacional, 5 goles) fue el periscopio de Brasil. Sin alardes. Eficaz. Indispensable. Sirviendo al juego y a los demás. A la sombra de Pelé, Garrincha, Jairzinho, Carlos Alberto, Gilmar, Vava o Didi, sin sufrirlo. Pero a sus 35 años, su sentido táctico lo pondrá en primera línea cuando el estratega encuentre un campo ideal de expresión abrazando una carrera como entrenador (en el Botafogo) que le hará cambiar de dimensión porque el éxito es inmediato.

Unos meses antes del Mundial de 1970 heredó la Seleçao. Joao Saldanha, que ya no goza del favor del gobierno militar brasileño, es destituido de su cargo. Zagallo es enviado a una misión. El hombre afable, con el fervor que muchas veces llega al punto de ebullición, regresa al Mundial. En una posición expuesta, sujeta a las críticas más virulentas (“No hay alternativa a la victoria para el seleccionador nacional: 150 millones de brasileños mantienen la presión sobre Zagalo”, como resume el New York Yimes). Mario Zagallo resistió y construyó su leyenda. La de un entrenador capaz de unir la pasión de los brasileños y la búsqueda de los mayores títulos. Va a firmar su obra maestra. Una sinfonía sin nota falsa en México durante el Mundial más bonito. El primero en color, el primero retransmitido en directo. Ganador por tercera vez, Brasil conquista definitivamente la Copa Jules Rimet y se sitúa como el equipo más bello. Un dream team (con cuatro números 10, Pelé, Tostao, Gerson, Rivelino) veintidós años antes que el “Dream team” americano que electrizó los Juegos Olímpicos de Barcelona con los genios jugadores de baloncesto Magic Johnson y Michael Jordan. Sin embargo, pocas horas antes de la competición, Brasil temía un fiasco comparable al del Mundial de 1966 (eliminación en primera ronda). La magia funcionará. Durará a través de los años. “Una huella para siempre”, titula el diario brasileño A Tarde. “Transformé completamente la Seleçao. Este equipo será recordado para siempre”, dijo Zagallo, entrenador de un Brasil que encantó al mundo del fútbol (6 partidos, 6 victorias, 19 goles marcados durante la competición, una final de ensueño, orquestada por Pelé, ganada por 4 a 1 contra Italia). “El equipo de 1958 fue el más fuerte en el que jamás jugué, y el equipo de 1970 fue el más fuerte que jamás entrené. Creo que tenían dos cosas en común: la victoria y su capacidad de encantar, de sorprender”, resumió Mario Zagallo. El técnico brasileño fue invitado como el primero en haber ganado un Mundial como jugador y entrenador. A él se unirían Franz Beckenbauer (1974 y 1990), luego Didier Deschamps (1998 y 2018).

En 1994, “el profesor” todavía era coordinador deportivo de la selección brasileña durante la coronación de Romario y Bebeto en Estados Unidos (“Nos enseñaste a amar el amarillo, el color de Brasil. Siempre defendiste a nuestro país, dentro y fuera Eres un ejemplo para todos nosotros”, resumió emocionado Dunga, el capitán), antes de la final perdida en 1998 contra los Bleus de Aimé Jacquet.

La final todavía estaba caliente el 12 de julio de 1998 en el Stade de France cuando Aimé Jacquet saludó con gran esmero a su homólogo: “Es el mejor entrenador del mundo. Me tomaría dos vidas enteras esperar igualar su historial. Lo admiraba como jugador y luego como entrenador. Espero que no me culpe por vencerlo. » “Quería volver a casa después de desfilar por los Campos Elíseos pasando por el Arco de Triunfo. Pero el Arco del Triunfo es vuestro”, respondió emocionado el hombre derrotado, limpio, que parecía frágil con su chándal.

Exportará su experiencia. En Kuwait, Arabia Saudita. Antes de volver siempre al punto de partida. Su razón de vivir, la Selaçao. Como un imán. Contra todo pronóstico. Brasil ha entrenado, cantado y celebrado a muchos jugadores más talentosos, más espectaculares que Zagallo, pero siempre ha sentido un profundo respeto por este ser entero y dedicado que supo hacerse un lugar privilegiado en la historia de Selaçao forjándose un estilo único. audio grabado.

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