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Cerca de Burdeos, un lugar de reciclaje de paneles solares único en el mundo

Le Figaro Burdeos.

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Cerca de Burdeos, un lugar de reciclaje de paneles solares único en el mundo

Le Figaro Burdeos

El consenso científico es unánime: hay que desarrollar a toda velocidad las energías renovables para afrontar el cambio climático. Por tanto, poco a poco va surgiendo una voluntad política: en 2022, en Belfort, el presidente de la República anunció su deseo de multiplicar por diez la capacidad de producción de energía solar de Francia de aquí a 2050, hasta superar los 100 gigavatios. Pero detrás de la locura por los paneles fotovoltaicos está la cuestión de su reciclaje. Una industria en auge en Gironda.

A unos 20 kilómetros de Burdeos, a lo largo de la carretera departamental que bordea Saint-Loubès, se encuentran numerosos grandes almacenes y fábricas. Bajo el cielo claro y rosado de esta mañana de invierno en Gironda, hay uno que casi podría pasar desapercibido. Sin embargo, se trata de una fábrica única en su género, pionera en Europa. Para sus empleados, el trabajo comenzó a las 6 de la mañana, mucho antes del amanecer, en medio de varios cientos de palés, todos cubiertos con decenas de paneles fotovoltaicos, esperando al aire libre para comenzar una nueva vida.

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Inaugurada a finales de septiembre de 2022 por Envie 2E Aquitaine y Soren (la organización ecológica autorizada en Francia para la recogida y el procesamiento de paneles fotovoltaicos usados), esta fábrica tiene como objetivo clasificar, reciclar y reutilizar los paneles solares usados. Con una inversión de unos dos millones de euros, este centro industrial tiene capacidad para procesar hasta 4.000 toneladas de paneles solares cada año. En 2023, más de 1.000 toneladas pasarán por Saint-Loubès, es decir, unos 50.000 paneles. Una cifra que hay que poner en perspectiva teniendo en cuenta las 180.000 toneladas de paneles instalados al año en Francia, para una vida media de entre 15 y 25 años.

Entre los que llegan a Saint-Loubès, alrededor del 4% son reutilizables. Si el panel parece estar en buenas condiciones, se examina mediante varias máquinas. "Hay que pasar varias pruebas para poder revenderlos como paneles de reutilización", explica Pierre Tauzin, director del sitio. Como el que un empleado examinó paso a paso este jueves y que aún funciona al 98% de su capacidad máxima, muchos paneles, a pesar de tener más de diez años de vida, siguen en muy buen estado y, por tanto, pueden revenderse de segunda mano. El objetivo de esta fábrica de Gironda es finalmente reutilizar entre el 10 y el 15% de los paneles fotovoltaicos tratados.

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Entre los que no se pueden reutilizar, se desenmarcan y luego se trituran cuando están en muy malas condiciones (por granizo, rayos o malas condiciones de retirada y transporte), o se reciclan. Es entonces cuando entra en juego la máquina de deslaminación, “una máquina única en el mundo” de diseño japonés, explica Pierre Tauzin, cuya sede de Saint-Loubès es la única equipada actualmente. Utilizando cuchillas calentadas a unos 350°C, la máquina de delaminación raspa las capas de plástico del panel y finalmente permite separar el laminado de la placa de vidrio. Entonces será posible extraer componentes estratégicos como el cobre y la plata.

Según Nicolas Defrenne, director de Soren, la cantidad de estos residuos a tratar debería pasar de 3.800 toneladas en 2022 a “300.000 toneladas a partir de 2030”, con una decena de centros de reprocesamiento, frente a los tres actuales. Para Nicolas Defrenne, el interés del proceso de esta fábrica “vitrina” de Gironda es la posibilidad de recuperar “con gran pureza” ciertos “metales críticos” de “alto valor añadido”. Las tiras obtenidas se envían luego cerca de Grenoble, donde la empresa Rosi Solar separa los metales del plástico para recuperarlos mediante un proceso de química suave. La plata, por ejemplo, representa sólo el 0,08% de la estructura de un panel solar, pero el 19,47% de su valor, recuerda Pierre Tauzin.

La fábrica emplea actualmente a diez personas, pero está buscando activamente nuevos empleados. "Con dos equipos de diez personas podríamos duplicar la producción", explica el jefe de obra. Como todas las estructuras del grupo, Envie 2E Aquitaine es también una sociedad de integración. Los empleados firman un contrato de dos años y “el objetivo del juego es que puedan volver, al cabo de los dos años o antes, a un trabajo más tradicional”. Si la fábrica busca contratar es porque el proyecto de paneles solares tiene un futuro brillante por delante. “La venta de nuevos paneles solares se está disparando y debería multiplicarse por diez de aquí a 2030”, predice Pierre Tauzin. A medida que envejecen los paneles que se instalan en todo el país, surgirá cada vez más la cuestión de su reciclaje.

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