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A sus 35 años, cómo el Parc Astérix se consolidó entre los gigantes de los parques de atracciones

Sillas voladoras a 40 metros de altura, un musical sobre jóvenes bardos que sueñan con irrumpir en el mundo del espectáculo, un crucero entre piratas vengativos.

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A sus 35 años, cómo el Parc Astérix se consolidó entre los gigantes de los parques de atracciones

Sillas voladoras a 40 metros de altura, un musical sobre jóvenes bardos que sueñan con irrumpir en el mundo del espectáculo, un crucero entre piratas vengativos... El Parc Astérix (Oise) estrena su nueva temporada este sábado 30 de marzo con muchas novedades para celebrar su 35º aniversario. Diez millones de euros invertidos para un aniversario que el parque de atracciones se acerca mejor que nunca: el año pasado batió su récord absoluto de asistencia con 2,8 millones de visitantes.

Sin embargo, no era un hecho: cuando se inauguró en 1989, el parque galo no era barato, sobre todo teniendo en cuenta la anunciada llegada de Disneyland París a pocos kilómetros de distancia, en Seine-et-Marne. Pero fiel a su fama de guerrero, Astérix resistió, hasta el punto de consolidarse como el segundo parque de ocio francés (por detrás de su rival americano y sus 15 millones de visitantes anuales) y meterse en el top 10 europeo. Descifrado de un éxito muy francés.

Antes de ser un competidor, Walt Disney fue primero una fuente de inspiración. Los dos padres de Astérix admiraban al estadounidense por sus dibujos, pero también por su parque temático Disneylandia, que revolucionó la industria en California en 1955. "Mi padre era un niño grande y tenía una pasión en la vida, Disneylandia", recuerda Anne Goscinny, hija del guionista. René Goscinny, que imaginó el cómic con el diseñador Albert Uderzo. Visitó el parque cerca de Los Ángeles cuando era joven, durante un viaje familiar a Estados Unidos. “Le dijo a mi mamá: 'Vamos a llevar al pequeño a Disneylandia', ¡pero fue mi padre quien se llevó él mismo a Disneylandia! ¡Ha hecho Piratas del Caribe y la casa encantada 200 veces!

Fue mucho más tarde, cuando la fiebre de los parques temáticos comenzó a extenderse a Francia con varios proyectos importantes en proceso, que Albert Uderzo quiso un parque alrededor del mundo de los galos acérrimos. “No fue fácil”, recuerda su hija Sylvie Uderzo. Teníamos que encontrar gente que creyera en él”. Implica a su amigo Pierre Tchernia en el proyecto, en el que se invierten 850 millones de francos. “Mi padre estaba encantado, René [fallecido en 1977, nota del editor] estuvo con él en todo momento”, dice Sylvie Uderzo.

El emplazamiento elegido es ideal, al borde de la autopista A1 entre París y Lille, a 15 minutos del aeropuerto Roissy-Charles-de-Gaulle. El trabajo es titánico: hay que cavar un lago, reconstruir el pueblo galo e instalar atracciones. A pocas semanas de la inauguración, no hay nada terminado. “Cuando llegué, en marzo de 1989, estaban terminando las pinturas y Via Antica [la calle de entrada al parque, nota del editor] todavía estaba sucia”, dice Danielle Hottois, responsable de accesorios y decoración de la exposición, entrada 35 años. hace como trabajador estacional en un restaurante. "Nos dijimos a nosotros mismos que nunca estaría listo".

Jack Lang, Ministro de Cultura, inauguró finalmente el Parque Astérix el 30 de abril de 1989 y el éxito fue inmediato. Hubo tantos visitantes que la capacidad del sitio se superó varias veces en los primeros meses, lo que obligó a rechazar a miles de clientes. Luego, después del entusiasmo del comienzo, la primera mitad de los años 1990 fue difícil. Apenas 1,3 millones de visitantes la primera temporada de los 2 millones previstos. “Algunos días apenas había 1.000 personas en el parque, teníamos que ir a recoger visitantes para llenar los restaurantes”, desliza Danielle Hottois.

En 1992, año de inauguración de Disneyland París, la asistencia cayó por debajo del millón de visitantes. Pero Astérix aguanta: invierte en grandes características nuevas como Menhir Express y Thunder of Zeus, que siguen siendo dos de las atracciones emblemáticas del parque en la actualidad. La curva se invierte, alcanzando, diez años después, 2 millones de visitantes en 1999.

Las inversiones se vuelven entonces más escasas y la calidad del parque se deteriora, con atracciones a menudo averiadas o con tiempos de espera prohibitivos. La asistencia cayó a 1,6 millones de visitantes en 2011, quedando el Parc Astérix incluso por detrás de Futuroscope. Su propietaria, la Compagnie des Alpes, renovó su ambición al año siguiente con OzIris, una nueva montaña rusa única en Francia cuyos trenes están suspendidos en el vacío y que debería devolverla a la carrera.

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La asistencia aumenta y las inversiones continúan: Discobélix en 2016 (3 millones de euros), Pégase Express en 2017 (16 millones de euros), sin contar con el éxito de la temporada de Halloween - Peur sur le parc - repleta de casas encantadas y de actores que Invadir los pasillos para asustar a los visitantes. Esfuerzos recompensados: un récord de 2,3 millones de visitantes en 2019, antes del brote de Covid. A pesar de la pandemia, las inversiones continúan, como Toutatis en 2023 (36 millones de euros), una nueva “montaña rusa” de propulsión que está batiendo récords: 2,8 millones de visitantes durante la temporada, algo inaudito.

La receta de la poción mágica parece haber sido dominada. "Es la espiral positiva de la inversión, del mantenimiento de lo que existe y de la incorporación de cosas nuevas", subraya Guy Vassel, director general adjunto. Ciertamente, los parques de atracciones están en auge y todo el sector ha progresado desde la pandemia. “Pero el Parc Astérix lo hace un poco mejor que los demás”, sonríe. Sabíamos cómo tomar las decisiones correctas, renovar el parque, brindar un buen servicio y mantener los precios razonables”.

Las nuevas atracciones quieren diferenciarse de la competencia y la inmersión, que tanto gustaba a Albert Uderzo, se ha reelaborado para reorientar el parque en torno al mundo de Astérix, hasta el punto de ofrecer un banquete en el pueblo las tardes de verano. , con jabalí en el menú obviamente. El parque también se ha transformado en un destino, aumentando de 100 a 450 habitaciones de hotel entre 2017 y 2023, ampliando su área de influencia y ampliando la duración de las visitas. Los visitantes que conducen más de tres horas para llegar a las Galias representan hoy casi el 40% del público, 15 puntos más que hace diez años. Y la proporción de extranjeros se ha duplicado, hasta alrededor del 15%.

El desafío ahora es “seguir creciendo preservando la calidad de la experiencia”, explica Guy Vassel. Nuevo hotel, nuevas atracciones, renovación total de la zona de la Rue de Paris… Ya se prevén novedades cada año hasta 2028, con el umbral de los tres millones de visitantes en el punto de mira. En 2025 será una montaña rusa familiar, sobre la cual el parque aún guarda un secreto. Sin embargo, promete ser original, como dijo Guy Vassel a Le Figaro el pasado mes de diciembre, ya que los asientos se instalarán allí... uno frente a otro.

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