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¿Quién es Yamê, el cantante franco-camerunés nominado a las Victorias de la Musique?

"Es mi estilo el que voy a presentar".

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¿Quién es Yamê, el cantante franco-camerunés nominado a las Victorias de la Musique?

"Es mi estilo el que voy a presentar". Yamê es seleccionado en la categoría Revelación Masculina en las Victoires de la Musique, que se realizará el viernes 9 de febrero. La cantante franco-camerunense, que cantó solo de piano en la primera parte de Stromae, el 9 de marzo de 2023 en Marsella, se ha convertido en apenas unos meses en uno de los artistas más escuchados en las plataformas de streaming.

Yamê, cuyo nombre real es Emmanuel Sow, ocupó el puesto número 1 del Top Viral World de Spotify con su sencillo dorado Bécane, revelado el pasado mes de junio en el canal Colors. Tras esta colaboración, el artista de 30 años cuenta ahora con más de 6,5 millones de oyentes mensuales en la plataforma sueca. En las redes sociales, sus títulos se comparten una y otra vez: Bécane ha sido visto más de 200 millones de veces en TikTok.

Un éxito deslumbrante que el franco-camerunés nunca habría obtenido si no hubiera desafiado las restricciones del confinamiento durante la pandemia de Covid. De hecho, Yamê rompe la rutina de su trabajo remoto en datos tocando y componiendo. “Vinieron amigos a pasar una semana en casa”, admite a L'Humanité. Tuve mucho tiempo para hacer otras cosas, especialmente música. Sin el confinamiento no habría seguido el mismo camino, eso seguro”. Y luego viene el clic. “Cuando en julio de 2021 las empresas nos pidieron que volviéramos a la oficina, no duré ni una semana”, informa a Le Monde. Luego viene el clic. El joven lanza su carrera musical.

Yamê publica sus primeros títulos en las redes sociales en forma de vídeos cortos. El éxito llega rápidamente. "Eso es lo que me impulsó", le dice a Ouest-France. Cuando se graba cantando, sus suscriptores notan sus extraños dientes. A los cinco años, se rompió los incisivos durante una caída en su casa familiar en Cergy-Pontoise. “Dejé de taparme la boca con la mano. Es un reflejo que tengo desde pequeña. Y al hacer vídeos en TikTok me dije: “adelante, hazte responsable de ello”, cuenta a L'Humanité. Su sonrisa desdentada es una parte asumida de su identidad.

En sus canciones, Emmanuel se deja llevar por los acordes de su piano y su software, que maneja como un orfebre. Infundió a sus primeras producciones melodías camaleónicas, que reunían jazz, soul pero también notas de taladro que escuchaba durante todo el día. Su primer EP centrado exclusivamente en el rap y el hip-hop se lanzó en 2021.

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El éxito se exporta internacionalmente. El famosísimo productor estadounidense Timbaland, mentor de Jay-Z, Justin Timberlake y Nelly Furtado, comparte los títulos a capella de Yamê en su cuenta de Instagram. Luego, el artista explora canciones, subgéneros de la música urbana, coros ancestrales y extrañas melodías en Elowi, su álbum lanzado en octubre de 2023. En este disco, que significa “lo que no es visible” en mbo ', el idioma hablado en varias regiones de Camerún. , no duda en llevar, sin autotune, su poderosa voz a notas altas.

Con su música poco convencional, Yamê parece a todos un ovni. Nadie consigue clasificar las canciones de alguien que no encaja en ningún casillero. Se inspira tanto en el bajista Richard Bona como en el cantante de R'n'B Daniel Caesar. En su pieza Business, se niega a describir su estilo como “zik urbano”. “Soy un artista híbrido en busca de performance artística para ofrecer algo nuevo”, explica a Ouest France.

Las canciones de Yamê llevan a sus oyentes a un viaje. Sus textos están llenos de jerga camerunesa y expresiones parisinas. En sus letras hace una oda a la libertad, representada por su “bicicleta”. Se comunica mediante metáforas. Su música está llena de géneros y referencias culturales. Referencias a París, su ciudad natal donde creció rodeado de guitarras y teclados, pero también a Camerún, su país de origen. De niño, el pequeño Emmanuel saciaba su sed de conocimiento y se alimentaba de las infusiones de su padre, Ngoup'Emanty, un célebre músico camerunés que mezcla música tradicional de África Occidental y soul makossa.

Yamê se mudó con toda su familia a Camerún cuando tenía cinco años. En Douala, aprendió a tocar el piano y a dominar los instrumentos que jugueteaba con su padre. Esta parte de África se le queda pegada. “Es un período que me marcó. Yo era un pequeño colegial expatriado, pero al mismo tiempo entendía de dónde vengo”, relata. A la edad de 10 años, regresó a París con su padre y su hermana a un pequeño distrito en el distrito 13 tras la repentina muerte de su madre. Fue ella quien le transmitió su gusto por la canción francesa, de Sardou a Gainsbourg y a Fernandel.

El joven continúa su juventud sin causar problemas. Paralelamente a sus estudios se refugió en el procesamiento de datos en los videojuegos así como en la mitología griega y nórdica. Estos universos inspirarán en particular su pieza Call of Valhalla, el cementerio de los guerreros vikingos. En su estudio de estudiante, donde se amontonan los instrumentos, disfruta repitiendo las melodías de todo lo que escucha en sus auriculares; desde la furia del grupo de metal System of a Down hasta los instrumentales funk de George Clinton. Y, sin embargo, nunca consideró hacer de la música su profesión.

Todo cambia cuando un día, mientras deambula por la capital, el joven descubre la fiebre de las “jam session”. En Baiser Salé, en New Morning e incluso en La Petite Halle de la Villette, Yamê lleva una doble vida paralela a su trabajo. Se rodea hasta primera hora de la mañana de estos músicos que se reúnen para tocar estándares e improvisaciones de jazz. “Nunca había experimentado tal euforia. Era mágico. Parecía que la gente hablaba el mismo idioma con los ojos cerrados”, afirma.

Aquí también quería actuar en público. “Al principio sólo miraba y escuchaba. Durante un año no me atreví. Luego, en el Carré Saint Michel, me senté al piano con las manos temblorosas”, relató a Le Monde. El joven músico gana terreno, establece vínculos con otros artistas. El pequeño Geek finalmente sale de su caparazón. El productor Flame le aconseja resaltar su voz aguda y aguda. Refinó su estilo, llegando incluso a dar conciertos en el Olimpia a principios de febrero.

Emmanuel Sow finalmente revela a Yamê, este artista indescriptible que duerme dentro de él desde hace muchos años. Esta palabra, “Yamê”, significa “el verbo” en el idioma camerunés Mbo’. Para el cantante es sinónimo de hito y hace referencia a la entidad espiritual que cada uno lleva dentro de sí. Es un faro sagrado de su juventud, que su padre nunca dejó de utilizar como mantra durante sus múltiples conversaciones. La voz de Emmanuel, que actúa como vínculo entre París, África y la historia de sus antepasados, es la que porta el verbo “Yamê”. A Le Monde le dirá: “Estoy hecho de mil y una cosas y hago música para unirlas”. Contactado por Le Figaro, Yamê no quiso responder a nuestras solicitudes. Demasiado ocupado. Actualmente, el cantante está de gira por Francia, Bélgica y Suiza hasta 2025 y dará conciertos desde Blois hasta Besançon, pasando por las Francofolies y las Vieilles Charrues.

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