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Google Cloud elimina por error la cuenta del fondo UniSuper y priva a 600.000 australianos de su jubilación

Imagínate que de la noche a la mañana ya no tienes acceso a tu cuenta de ahorro ni a tu pensión de jubilación.

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Google Cloud elimina por error la cuenta del fondo UniSuper y priva a 600.000 australianos de su jubilación

Imagínate que de la noche a la mañana ya no tienes acceso a tu cuenta de ahorro ni a tu pensión de jubilación. La situación sería un poco estresante durante las primeras horas. Pero después de una semana, habría motivos de preocupación. Sin embargo, esto es lo que vivieron más de 620.000 miembros del fondo australiano UniSuper, cuyos servicios fueron eliminados repentinamente de la plataforma de almacenamiento Google Cloud. El resultado, según GAFAM, de “una mala configuración sin precedentes” y “única en su tipo”. Por lo tanto, medio millón de afiliados al fondo se encontraron sin ningún medio para acceder a sus pensiones de jubilación durante el tiempo que duró este incidente.

El director ejecutivo de UniSuper, Peter Chun, escribió a los miembros el miércoles por la noche, explicando que la interrupción no fue el resultado de ningún ciberataque. El empresario quiso dar tranquilidad y aseguró que tras este apagón no se han sustraído datos personales. Por otro lado, Peter Chun no dejó de señalar la responsabilidad del servicio en la nube de Google. “Se trata de un acontecimiento sin precedentes”, reconoció, por su parte, el director general de Google Cloud, Thomas Kurian. "Esto nunca debió de haber pasado."

Más precisamente, esta situación habría sido provocada por un “error de software desconocido” que habría provocado la eliminación de la suscripción de UniSuper a la nube privada de Google y, por tanto, la desaparición automática de su cuenta y de sus servicios del espacio de almacenamiento online de Google. “Esto no debería haber sucedido. Google ha identificado los acontecimientos que provocaron esta interrupción y ha tomado medidas para garantizar que no vuelva a suceder”, aseguraron Peter Chun y Thomas Kurian en un comunicado conjunto.

Además, el fondo de pensiones tuvo mala suerte. Mientras que UniSuper normalmente configuraba una duplicación de su cuenta en dos áreas geográficas, para tener un servicio de respaldo en caso de avería, la eliminación de su suscripción a Google Cloud también provocó la eliminación de sus servicios en la zona geográfica de emergencia. .

Lo suficiente como para hacer sudar frío a Peter Chun, porque UniSuper gestiona alrededor de 125 mil millones de fondos. La Autoridad Australiana de Regulación Prudencial (APRA) también siguió la situación cuando se enteró de la eliminación involuntaria del fondo. “Una aseguradora no puede ser directamente responsable de que su sitio web quede fuera de servicio en caso de fallo de la puerta de enlace de la red, pero será responsable del resultado”, recordó la entidad a Norma Financiera. “Es decir, la imposibilidad de que sus clientes presenten reclamaciones de indemnización o accedan a otros servicios”.

Restaurar los fondos en cuestión no fue una tarea fácil. Gracias a las copias de seguridad realizadas con otro proveedor, UniSuper finalmente pudo relanzar sus servicios en Google Cloud. "Restaurar la instancia de UniSuper Private Cloud requirió una increíble cantidad de concentración, esfuerzo y asociación entre nuestros equipos para permitir una restauración completa de todos los sistemas centrales", confirman los dos directores ejecutivos en su declaración conjunta. El jueves 9 de mayo, los fondos todavía mostraban los saldos de la semana pasada y debían actualizarse gradualmente.

Aun así, la situación sigue siendo embarazosa para Google. Como recuerda el medio australiano The Register, UniSuper transfirió sus servicios online a Google Cloud en 2023, después de haberlos alojado durante mucho tiempo entre la plataforma Azur de Microsoft y sus propios centros de datos. “Menos de un año después, el fondo sufrió una larga suspensión por parte de Google”, señala el periódico.

"En general, creo que utilizar servicios como Google Cloud tiene mucho más sentido que intentar hacer las cosas internamente", testifica también en X (ex-Twitter) el investigador Michael Nielsen y uno de los muchos miembros de UniSuper. “Pero tal vez eso sea menos cierto de lo que pensaba. Debo admitir que estoy muy aliviado”, describe, anunciando con alegría que volverá a tener acceso a sus ahorros para la jubilación.

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