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¿Por qué sentimos esta necesidad irreprimible de ser los primeros en la fila del aeropuerto?

Es un hábito curioso que comparte la autora de este artículo cuando sube a un avión.

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¿Por qué sentimos esta necesidad irreprimible de ser los primeros en la fila del aeropuerto?

Es un hábito curioso que comparte la autora de este artículo cuando sube a un avión. Ante cualquier anuncio de su aerolínea, comienza a posicionarse en una cola formada por unos pocos viajeros impacientes por subir al avión. Sin embargo, la tarjeta de embarque es clara: tendrá un lugar en el avión. Entonces, ¿por qué dejar su cómoda silla para colarse en la cola y esperar allí de nuevo, de pie? Difícil de entender, incluso para los empleados de las aerolíneas que llaman a estos pasajeros ansiosos o preocupados “piojos de puerta”, informa el Washington Post.

Interrogado por el diario americano, Drake Castañeda, ex agente de embarque y actual responsable de comunicación de Delta Airlines, da una explicación a este extraño fenómeno. "Si estás en el aeropuerto, [...] simplemente estás nervioso y anticipando la experiencia del viaje". Este nerviosismo tiene una consecuencia paradójica: la gente crea una cola... que quieren evitar a toda costa. Los pasillos se llenan y los tiempos de espera pueden alargarse para los grupos de embarque, que en realidad son llamados por la empresa. Lo que se suma a una forma de confusión generalizada.

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Sin embargo, ¿por qué algunos de nosotros seguimos teniendo este mal hábito? Según los expertos, hay dos posibles explicaciones: conformidad y competencia. "La gente utiliza a otras personas como fuentes de información sobre qué hacer y qué están haciendo otras personas", dice Shira Gabriel, profesora de psicología de la Universidad de Buffalo. La primera persona que se pone de pie en la fila da algún tipo de advertencia a los demás pasajeros. Pueden elegir entre varios comportamientos: levantarse y hacer cola con esta primera persona, o quedarse sentados. Y si otros se ponen de pie, se puede crear una especie de “efecto oveja”.

"La gente hará cosas raras si cree que esa es la manera de comportarse", continúa Shira Gabriel. Hay que decir que esta política de madrugar para hacer cola puede tener ventajas, sobre todo ante compañías aéreas que suelen tener vuelos llenos o tienden a overbooking. Hay tantos aspectos que ejercen cierta presión sobre los viajeros. Se sienten obligados a reclamar su plaza en el avión lo antes posible, también para evitar que su equipaje de mano acabe en la bodega. El riesgo es menor si se coloca con suficiente antelación en la fila.

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Sin embargo, como sabemos, lo que llevamos en nuestro equipaje de mano es muchas veces lo más valioso que llevamos con nosotros. Para muchos de nosotros es imposible que se nos escape el bolso o la maleta. Especialmente en un contexto marcado en los últimos años por las pérdidas de equipaje en los aeropuertos. “La consecuencia de estos problemas estructurales [de las aerolíneas] es que crean incertidumbre [...] y competencia”, analiza Stephen Reicher, profesor de psicología de la Universidad de St Andrews. "Esto genera ansiedad y antagonismo". Y a medida que la cola se alarga, los riesgos asociados a no hacerlo (perder la maleta que quedará en bodega o perder el vuelo) se materializan...

“Las colas pueden ser disfuncionales, pero no irracionales. Lo que la gente hace tiene mucho sentido dado el contexto en el que se encuentran”, continúa Stephen Reicher. Por tanto, los demás pasajeros, con su presencia, pueden hacernos perder nuestro objetivo, que es tomar el avión con total tranquilidad. Un poco como John Locke que escribió que “el hombre es un lobo para el hombre”. Por parte de las aerolíneas, solemos decir: nada de esto ayuda a acelerar el proceso de embarque. Pero en última instancia, no importa... siempre y cuando seamos los primeros en la fila.

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