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Suecia: Décadas de muestras de investigación destruidas tras avería del congelador

Las muestras recolectadas durante décadas por investigadores de una prestigiosa universidad médica sueca fueron destruidas luego de un mal funcionamiento del congelador durante las vacaciones de Navidad, anunció la universidad el lunes.

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Suecia: Décadas de muestras de investigación destruidas tras avería del congelador

Las muestras recolectadas durante décadas por investigadores de una prestigiosa universidad médica sueca fueron destruidas luego de un mal funcionamiento del congelador durante las vacaciones de Navidad, anunció la universidad el lunes. El incidente fue denunciado a la policía, añadió la universidad.

Las muestras se almacenaron a una temperatura de -190 grados centígrados en tanques enfriados con nitrógeno líquido en el Instituto Karolinska (KI), una reconocida universidad médica de Estocolmo. KI es sede de la Asamblea Nobel, que es responsable de seleccionar al ganador del Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Entre el 22 y 23 de diciembre se interrumpió el suministro de nitrógeno líquido a 16 tanques criogénicos. Si bien los tanques pueden funcionar durante cuatro días sin nitrógeno líquido suplementario, estuvieron sin él durante cinco días, lo que provocó la destrucción de muestras de varias instituciones.

"Esto ocurrió en el peor momento imaginable en Suecia, justo un día antes de Nochebuena", dijo a la AFP Matti Sallberg, decano del campus sur de KI. Algunos medios informaron que el valor estimado de las muestras perdidas rondaba los 500 millones de coronas (47 millones de dólares). Sallberg dijo que no se había hecho ninguna estimación oficial del valor de las muestras perdidas, pero que fácilmente ascendía a millones.

"Las personas más afectadas son aquellas que investigan la leucemia, porque han recolectado muestras de pacientes durante un período de hasta 30 años", dijo Sallberg. Se inició una investigación interna en la universidad y, aunque no hubo indicios de sabotaje, el incidente también fue denunciado a la policía. "No hay indicios todavía de que el incidente se haya debido a influencias externas, pero se está preparando un informe policial para cubrir todas las hipótesis", dijo Sallberg.

Todas las muestras eran estrictamente para fines de investigación y su pérdida no debería afectar la atención de los pacientes actuales, pero debían usarse para investigaciones futuras. "Estas son muestras que han sido ampliamente estudiadas y había planes para hacer más", dijo Sallberg.

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