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Nigeria: liberación de decenas de estudiantes secuestrados a principios de marzo

Casi 140 estudiantes, víctimas de uno de los mayores secuestros masivos registrados en los últimos años en Nigeria a principios de marzo, fueron liberados sanos y salvos, anunciaron el domingo el ejército y las autoridades locales.

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Nigeria: liberación de decenas de estudiantes secuestrados a principios de marzo

Casi 140 estudiantes, víctimas de uno de los mayores secuestros masivos registrados en los últimos años en Nigeria a principios de marzo, fueron liberados sanos y salvos, anunciaron el domingo el ejército y las autoridades locales.

"Los 137 rehenes - 76 niñas y 61 niños - fueron rescatados en el estado de Zamfara y serán entregados al gobierno del estado de Kaduna", donde fueron secuestrados, afirmó el portavoz del ejército, general Edward Buba. Según el gobernador del estado de Kaduna, Uba Sani, "los estudiantes secuestrados de la escuela Kuriga" han sido encontrados "sanos y salvos".

El general Buba dijo a la AFP que todos los pequeños cautivos habían sido rescatados.

Los maestros y los aldeanos habían estimado previamente el número de víctimas en unas 250. Sin embargo, en Nigeria las cifras a menudo se revisan a la baja con el regreso a casa de los aldeanos que habían huido de los ataques, pero que no habían sido víctimas.

Los niños, de entre 8 y 15 años según la prensa, fueron secuestrados el 7 de marzo por hombres armados que atacaron su escuela en la aldea de Kuriga, en el noroeste del país, escenario de secuestros a gran escala en los últimos años.

La tragedia provocó una controversia nacional sobre la inseguridad en este país, el más poblado de África, y búsquedas masivas por parte del ejército, particularmente en los bosques del país, según funcionarios oficiales.

"Es un día de alegría", afirmó el gobernador Uba Sani en un comunicado, sin especificar las circunstancias de la liberación, pero agradeciendo al ejército, al presidente Bola Ahmed Tinubu, al asesor de seguridad nacional y a "todos los nigerianos que han estado orando fervientemente por la liberación". regreso seguro de los estudiantes”.

Las pandillas conocidas localmente como “bandidos” están detrás de estos secuestros masivos en el noroeste y centro-norte de Nigeria.

Apuntan a escuelas, pueblos y carreteras donde pueden secuestrar rápidamente a un gran número de personas para pedir rescate.

Oficialmente, el pago de rescates está prohibido desde una ley adoptada en 2022 y las autoridades niegan cualquier pago cuando los rehenes son liberados tras negociaciones con los secuestradores.

Muchas víctimas de secuestros masivos siguen desaparecidas.

El fin de semana pasado, los secuestradores secuestraron a más de 100 personas en dos ataques en el estado de Kaduna.

El sábado, el ejército anunció que había rescatado a 16 estudiantes secuestrados apenas dos días después del ataque de Kuriga, en una escuela de Sokoto, también en el noroeste del país.

A principios de la década de 2000, los secuestradores tenían como objetivo a trabajadores petroleros en el delta del Níger, pero desde entonces la toma de rehenes se ha convertido en una industria nacional para bandas criminales y yihadistas.

Según la consultora de riesgos nigeriana SBM Intelligence, 4.777 personas han sido secuestradas desde que el presidente Bola Ahmed Tinubu asumió el cargo en mayo de 2023.

Bola Ahmed Tinubu llegó al poder prometiendo, como sus predecesores, hacer frente a la inseguridad, alimentada por grupos yihadistas, bandidos en el noreste y el estallido de violencia intercomunitaria en los estados centrales.

A principios de año afirmó que atacaría las causas profundas de esta crisis, en particular a través de la educación.

Pero los expertos dicen que la crisis económica del país está provocando un aumento de los secuestros, a medida que los nigerianos desesperados recurren al crimen para ganar dinero.

Los recientes secuestros masivos se produjeron casi 10 años después de que militantes de Boko Haram provocaran una protesta internacional en 2014 al secuestrar a más de 250 escolares en Chibok, en el noreste.

Boko Haram y el grupo rival Estado Islámico Provincia de África Occidental (ISWAP) todavía llevan a cabo secuestros con regularidad.

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