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Kelvin Kiptum, plusmarquista mundial de maratón, muere en accidente de tráfico

Los homenajes se multiplicaron el lunes 12 de febrero tras el anuncio de la muerte en un accidente de carretera del plusmarquista mundial de maratón, el keniano Kelvin Kiptum, favorito al título olímpico en los Juegos de París de este verano.

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Kelvin Kiptum, plusmarquista mundial de maratón, muere en accidente de tráfico

Los homenajes se multiplicaron el lunes 12 de febrero tras el anuncio de la muerte en un accidente de carretera del plusmarquista mundial de maratón, el keniano Kelvin Kiptum, favorito al título olímpico en los Juegos de París de este verano. El atleta de 24 años murió el domingo por la tarde hacia las 23 horas (20 horas GMT) en una carretera de la región del Valle del Rift, su región natal donde se entrenaba.

Otros dos pasajeros, su entrenador Gervais Hakizimana, también murió instantáneamente y una mujer llevada al hospital, estaban a bordo, dijo a los periodistas el comandante de la policía del condado de Elgeyo Marakwet, Peter Mulinge. "Era Kiptum quien se dirigía hacia (la ciudad de) Eldoret", añadió, precisando que el deportista había perdido el control del vehículo, que se había desviado mortalmente.

Kiptum irrumpió con fuerza en el mundo del maratón, batiendo el récord mundial de la disciplina en Chicago el pasado mes de octubre (2 h 00 min y 35 s), pulverizando el tiempo de su compatriota Eliud Kipchoge en 34 segundos, para conseguir el tercer puesto de su maratón. carrera sola. También había ganado los dos anteriores, en Valencia en 2022 y Londres en 2023.

El keniano había anunciado que intentaría convertirse en el primer hombre en correr un maratón oficial por debajo de la marca simbólica de dos horas en Rotterdam el 14 de abril. El presidente de Kenia, William Ruto, saludó el lunes por la mañana la memoria de "un deportista extraordinario que dejó una huella extraordinaria" en el deporte, elogiando "su fuerza mental y su disciplina" en un mensaje publicado en la red social Nuestro futuro, afirmó.

Esta muerte repentina sacudió al mundo del atletismo. "Kiptum fue una de las nuevas perspectivas más emocionantes que surgieron en el sector del atletismo en los últimos años", dijo la federación internacional de atletismo en un comunicado.

"Estamos conmocionados y profundamente entristecidos al enterarnos de la devastadora pérdida de Kelvin Kiptum y su entrenador, Gervais Hakizimana", dijo su presidente Sebastian Coe. Rindió homenaje a “un atleta increíble que deja un legado increíble”.

“Lo extrañaremos mucho”, concluyó. “A pocos días de los Juegos Olímpicos, lamentamos la partida prematura de un talento prometedor”, declaró el presidente del Comité Olímpico Nacional de Kenia, Paul Tergat, mientras el doble campeón olímpico (2012, 2016) keniano en los 800 m David Rudisha, lamentó “una pérdida enorme”, en mensajes en X.

Kiptum perdió la vida no lejos de sus rutas de entrenamiento y de su pueblo natal de Chepkorio, a unos cuarenta kilómetros de Eldoret, en el valle del Rift, la meca de las carreras de larga distancia en Kenia. Fue entrenado por el ruandés Gervais Hakizimana, a quien vio entrenando en las carreteras cercanas a su casa mientras cuidaba su rebaño de cabras. Siete años después de su primer encuentro en 2013, Gervais Hakizimana se convirtió en su entrenador a tiempo completo en 2020.

Esta muerte recuerda la repentina muerte de otro gran corredor de maratón keniano, Samuel Wanjiru, a la misma edad en 2011, casi tres años después de su título olímpico en 2008 en los Juegos Olímpicos de Beijing. Un médico forense dictaminó que se trataba de asesinato y afirmó que el deportista se había caído de un balcón antes de ser golpeado en la cabeza con un "objeto contundente".

El atletismo keniano estuvo de luto en octubre de 2021 por el asesinato de una de sus esperanzas en carreras de larga distancia, Agnes Tirop, encontrada apuñalada a la edad de 25 años en su casa de Iten, no lejos de Eldoret. Su marido está siendo procesado por asesinato.

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