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Copa de Europa: hace 20 años, Toulouse libró una feroz batalla en Munster

Stade Toulousain puede progresar serenamente en la Copa de Campeones. Ya clasificados, los hombres de Ugo Mola jugarán, sin demasiada presión, un último encuentro en la fase de grupos ante los irlandeses de Munster este domingo. Este enfrentamiento está lejos de ser desconocido a nivel europeo. En primer lugar porque Munster y Toulouse han disputado cada uno 19 cuartos de final (un récord en la competición), pero también porque el rival ha tenido resultados crueles o incluso épicos.

Hace casi 20 años, concretamente el 26 de abril de 2003, el Stade Toulousain se enfrentó al Munster en el Stadium en las semifinales de la Copa de Europa. El espectro de una derrota tres años antes en semifinales ante el Burdeos (25-31) sigue trotando en todas las cabezas del Toulouse. En el saque inicial y por el lado rojinegro, Patrice Collazo, Fabien Pelous, David Gérard, Vincent Clerc y Émile Ntamack son titulares. Heavy, aunque Munster no se queda fuera: Hayes, O'Connell, Quinlan, Horgan y sobre todo Ronan O'Gara.

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“Recuerdo especialmente este partido. Los recibimos en semifinales porque lo habíamos hecho bien en la piscina y recibimos a este equipo que era uno de los mejores de Europa. En ese momento, a menudo ganaba concursos europeos o, al menos, aparecía a menudo en las etapas finales. En el Estadio, fue EL partido. Era la final antes de la final”, recuerda Christian Labit, también titular en la tercera línea para este partido.

Estos enfrentamientos no se parecen en nada a otros partidos. Los pocos miles de seguidores irlandeses que acudieron, cerveza en mano, empujarán a su equipo con la esperanza de clasificarse para la final.

Desde los primeros minutos, el pelotón irlandés pone en aprietos a su homólogo de la jornada y las faltas son sancionadas muy rápidamente por el artillero Ronan O'Gara. “Adelante era muy fuerte y atrás tenían un gran equipo. Confiaron en el desafío con dos centros físicos y potentes. Su juego era simple pero muy efectivo. No habíamos tenido derecho a grandes vuelos porque nos privaban de la pelota, y en su juego no había desperdicio, teníamos que confiar en nuestra conquista. Este equipo irlandés fue pragmático, con sus fundamentos. Desgastan al rival, son efectivos y tuvieron un O'Gara efectivo. No necesariamente era peligroso ofensivamente porque apenas atacaba la línea pero por otro lado en cuanto dejaba el balón abajo eran tres puntos”, confía a Figaro Christian Labit, ahora técnico del Carcassonne.

Al descanso eran los hombres de la South West Province of Ireland los que lideraban (3-6). Este mismo O'Gara pasa dos nuevos penaltis en la vuelta de los limoneros antes de que el entrenamiento de la plantilla del Toulouse dé sus frutos. Vuelve Elissalde y, a seis minutos del pitido final, envía un magnífico pase acrobático para un try de Frédéric Michalak. Stade Toulousain se unió a Perpignan en la final de Dublín. “Jugué un partido particularmente bueno desde que fui elegido mejor jugador del partido. Salgo a cinco minutos del final, el estadio está de pie y coreando mi nombre, fue genial. Por eso este partido es especial. Siento que hice las cosas bien para ayudar al equipo”, recuerda Christian Labit.

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El domingo, el club de Toulouse se enfrenta a un Munster menos sólido que antes pero con el que habrá que tener cuidado. En la ida, los de Ugo Mola ganaron (13-18) en unas condiciones desgarradoras. “Ya no es el Munster de antes. Es un equipo que tiene muchos defectos, con menos jugadores decisivos y capaces de marcar la diferencia como antes. Por otro lado, lo que puede marcar la diferencia es que tienen todas las de ganar. El Estadio ya está habilitado por lo que, indirectamente, puede conducir a una forma de complacencia. Habrá que tener cuidado”, apoya Labit, primer seguidor del Stade Toulousain. Nos vemos el domingo por la tarde para este encuentro histórico.

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