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Meteorito marciano para ir a casa a Planeta Rojo

Un pequeño trozo de Marte se dirigía a su casa cuando los estados unidos de la agencia espacial lanza su última misión del robot en el jueves.

la Nasa Perseverancia robot va a llevar con él un meteorito que se originó en el Planeta Rojo y que, hasta ahora, ha sido presentada en la colección de Londres, el Museo de Historia Natural (NHM).

La roca propiedades conocidas actuará como un objetivo de calibración de punto de referencia para el funcionamiento de un rover instrumento.

Se le dará mayor confianza a cualquier descubrimientos que el robot pueda hacer.

Esto será especialmente importante si la Perseverancia tropieza con algo que alude a la presencia de una vida pasada en el planeta - una de las misiones del gran misiones.

"Esta pequeña roca tiene bastante historia de vida", explicó la Profesora Caroline Smith, jefe de ciencias de la Tierra colecciones en el NHM y un miembro de la Perseverancia del equipo de ciencia.

"Se formó alrededor de 450 millones de años, se criticó fuera de Marte por un asteroide o un cometa aproximadamente 600.000-700.000 años atrás, y luego aterrizó en la Tierra; no sabemos con precisión cuándo, pero tal vez cada 1.000 años. Y ahora se va de vuelta a Marte", dijo a BBC News.

La caza de la vida en Marte interruptores de seguridad de un engranaje de China Mars rover cohetes de distancia de la Tierra EMIRATOS árabes unidos lanza histórico de la primera misión a Marte de la reproducción de Medios no es compatible en el dispositivo de Medios captionProf Caroline Smith: "me da una sensación de hormigueo a celebrar algo que vino de Marte"

Descubierto en el desierto de Omán, en 1999, el meteorito, conocido como Sayh al Uhaymir 008, o SaU 008, es una pieza clásica de basalto es muy similar al tipo de roca ígnea encontrarás, por ejemplo, en la Calzada del Gigante en Irlanda del Norte.

contiene gran cantidad de piroxeno, olivino y feldespato minerales. Y es esta bien estudiado química, junto con la del meteorito texturas, que hacen que sea tan útil para la Perseverancia.

La roca ha sido colocado en una vivienda, junto con otros nueve tipos de material, en la parte frontal de la rover, donde serán analizados a partir de tiempo al tiempo por el Sherloc instrumento.

Esta es una herramienta que contiene dos sensores y dos láser espectroscopios, que en conjunto va a investigar la geología del sitio de aterrizaje del rover - un 40 km del cráter llamado Jezero.

imágenes de Satélite sugieren que el recipiente una vez en posesión de un lago, y los científicos consideran que es uno de los mejores lugares en Marte para tratar de encontrar evidencia de los últimos actividad microbiana - si cada vez que se llevó a cabo.

copyright de Imagen PA los Medios de comunicación de la Imagen de la leyenda de la calzada de los Gigantes: El Patrimonio de la humanidad está hecha de columnas de basalto

Sherloc dedicará al estudio de las rocas y el suelo, en busca de firmas de la antigua biología.

Lo que los científicos no quieren, sin embargo, es tener lo que ellos piensan que es un "momento eureka", sólo para luego darse cuenta de Sherloc había desarrollado algún error sistemático en sus observaciones.

"vamos a ver el patrón de calibración en los primeros 60 a 90 días y tal vez, no otra vez por seis meses porque pensamos que el instrumento es realmente muy estable", dijo el Dr. Lutero Beegle, Sherloc del investigador principal de la Nasa Jet Propulsion Laboratory.

"Pero si empezamos a ver cosas interesantes en la superficie de Marte que no podemos explicar en los espectros, entonces vamos a mirar hacia atrás para la calibración de destino para asegurarse de que el instrumento funciona correctamente.

"yo creo que la mejor vamos a ser capaces de hacer desde una perspectiva científica, es identificar lo que podríamos llamar un 'potencial de bio-firma'.

"no creo que nunca voy a ser necesariamente 100% seguro debido a que es difícil la medición a realizar, que es la razón por la muestra de retorno aspecto de la Perseverancia es muy importante".

copyright de Imagen de la NASA-JPL leyenda de la Imagen: el Arte de La Sherloc instrumento está en la torreta en el extremo del brazo robótico

El rover se paquete de sus más interesantes muestras de la roca en tubos pequeños que se quedan en la superficie de Marte, para su recuperación y retorno a la Tierra por las misiones más tarde.

el Profesor Smith tiene la esperanza de que ella va a empezar a trabajar sobre este material, que podría volver en los próximos 10-15 años.

El NHM experto en un panel internacional que va a determinar la mejor forma de manejar el extra-terrestre las rocas.

"en realidad, soy líder de la curaduría de grupo de enfoque", dijo a BBC News. "Por este tiempo el año próximo, debemos tener un muy buen plan para el tipo de edificio que vamos a necesitar, los tipos de procesos que se suceden en ese edificio, y cómo vamos a empezar realmente a la curaduría de las muestras, y ponerlos a disposición de los científicos para estudiar".

reproducción de Medios no es compatible en el dispositivo de Medios captionHow tiempo se tarda en llegar a Marte y por qué es tan difícil?

los Investigadores tendrán una mejor oportunidad de confirmar que hay vida en Marte si se puede evaluar la evidencia, utilizando todas las herramientas de análisis disponibles en la Tierra de los laboratorios, frente a sólo el pequeño conjunto de instrumentos llevado por un robot rover.

la Nasa Perseverancia rover está programado para despegar en un United Launch Alliance Atlas cohete desde Cabo Cañaveral, Florida, durante una ventana de dos horas el jueves que comienza a las 07:50 hora local (11:50 GMT; 12:50 BST).

la parte de La SaU 008 no será el único meteorito Marciano en la junta. El rover SuperCam instrumento tendrá su propio pedazo de piedra de Marte, de nuevo a actuar como un objetivo de calibración.

copyright de Imagen de la NASA-JSC el título de la Imagen Del meteorito es uno de los varios calibración de los elementos a ser empleado por Sherloc. Otros incluyen los materiales que podrían ser utilizados en los trajes espaciales usado por los futuros exploradores humanos de Marte

Jonathan.Amos-INTERNET@bbc.co.uk y sígueme en Twitter: @BBCAmos

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