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El apoyo francés a la pena de muerte, síntoma de una justicia en crisis

La muerte de Robert Badinter provocó un raro momento de unanimidad en la clase política francesa, que rindió homenaje enteramente al ex abogado y ministro de Justicia, desde Marine Le Pen, que recuerda "no compartir todas las luchas" de los fallecidos, hasta Jean-Luc.

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El apoyo francés a la pena de muerte, síntoma de una justicia en crisis

La muerte de Robert Badinter provocó un raro momento de unanimidad en la clase política francesa, que rindió homenaje enteramente al ex abogado y ministro de Justicia, desde Marine Le Pen, que recuerda "no compartir todas las luchas" de los fallecidos, hasta Jean-Luc. Mélenchon quien, a pesar de sus “desacuerdos”, “lo admiraba mucho”. La mayoría, entre los dos extremos del espectro, rindió especial homenaje al padre de la abolición de la pena de muerte, a través de una ley que defendió ante el Parlamento y que fue promulgada el 9 de octubre de 1981. Hoy en día, ningún candidato o partido político importante propone restablecerlo, aunque en varias ocasiones en el pasado Marine Le Pen se ha mostrado a favor de ello.

Sin embargo, desde 1981, el debate sigue dividiendo a la sociedad francesa. En total, se han presentado más de treinta propuestas legislativas para restaurarlo, apoyadas por algunos diputados ilustres como Charles Pasqua, Jean-Marie Le Pen o incluso... ¡Christian Estrosi! En 1991, el actual alcalde de Niza presentó un texto en reacción a las violaciones y asesinatos de dos niñas cometidos por el pedófilo reincidente Christian Van Geloven. Parece haber vuelto de ello, ya que declaró en 2017 en una entrevista a Le Parisien que “odia a Christian Estrosi, que votó a favor de restablecer la pena de muerte”.

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De hecho, la mayoría de las veces que la pena de muerte ha vuelto al primer plano de la política corresponden a la cobertura mediática de casos sórdidos que involucran un delito cometido por un reincidente ya condenado en el pasado. Proponer el restablecimiento de la pena de muerte es a menudo, para los políticos de derecha, una oportunidad para mostrar sus músculos en términos de severidad penal y desafiar al sistema de justicia por su laxitud. “El hecho de que el senador de Lot-et-Garonne [Jean-François Poncet, autor en 1984 del primer texto en este sentido, nota del editor] haya redactado su proyecto de ley después del asesinato de dos niñas en su departamento, demuestra que las consideraciones electorales nunca están realmente ausentes del debate”, comenta el historiador Jean-Yves Le Naour en su Historia de la abolición de la pena de muerte.

Pero más que la clase política, que hoy parece haber llegado a un acuerdo, es la opinión pública la que se encuentra atrapada desde hace cuarenta años en un profundo dilema sobre este tema. Recordemos que en el momento de la votación sobre la abolición, una encuesta publicada por Le Figaro indicaba que 6 de cada 10 franceses estaban, por el contrario, a favor del mantenimiento de la pena de muerte. Esta proporción disminuyó un poco, pero el apoyo a la reinstauración de la pena de muerte siguió siendo mayoritario durante veinte años, antes de desplomarse en los albores del siglo XXI: en la primera década de la década de 2000, se desplomó hasta sólo el 30% de la opinión.

Luego, a principios de la década de 2010, cada vez más franceses querían que se restableciera la pena de muerte y, periódicamente, las encuestas incluso muestran que esta opinión vuelve a ser mayoritaria. Uno de los últimos titulares se remonta a 2020: según un estudio de Ipsos / Sopra Steria, el 55% de los franceses querían restaurarlo.

Se pueden hacer varias lecturas de estos datos. Por un lado, los analistas reconocen el papel decisivo que jugó Robert Badinter a la hora de convencer al legislador de ir en contra de la opinión pública y votar a favor de la abolición. Como suele ocurrir en materia de reforma social (últimamente el apoyo al matrimonio para todos lo ha demostrado una vez más), una ley que sacude la opinión mayoritaria acaba, al aplicarse en los años siguientes, por convencer a la opinión pública de su méritos.

Es lo que ocurrió con la pena de muerte, cuya abolición fue aceptada veinte años después por más de dos de cada tres franceses. Sin embargo, tomó tiempo: “La oposición a la pena de muerte en Francia tardó en respaldar lo que había sido la elección de la abolición en 1981”, confirma Emmanuel Rivière, director de estudios políticos de Kantar Public, en France Inter. “Lo que demuestra claramente que François Mitterrand había adoptado el punto de vista opuesto a la opinión francesa, que tardó mucho tiempo en cambiar”.

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Emmanuel Rivière vuelve a constatar un conflicto generacional: las generaciones más jóvenes que no han experimentado la aplicación de la pena de muerte habrían estado más inclinadas, según él, a aceptar su abolición de una vez por todas. Pero el argumento también puede ir en sentido contrario: Robert Badinter ha muerto y todavía no había nacido una generación de adultos cuando la elocuencia de sus palabras dejó una huella duradera en los parámetros morales de toda la sociedad.

Además, los cambios en la opinión pública sobre este tema desde entonces han reflejado negativamente el desmoronamiento de la confianza francesa en la justicia. El deseo de restablecer la pena de muerte aumentó así durante la visita de Christiane Taubira a la plaza Vendôme, considerada por una parte importante de la opinión pública como la punta de lanza de una ideología que aboga por una justicia menos represiva.

Los atentados de 2015, al despertar en el inconsciente colectivo una forma de aborrecimiento frente a la figura personificada del mal a través de ciertos criminales, también desempeñaron un papel: el terrorismo resucita la idea de que ciertos actos especialmente graves serían imperdonables - este debate, en en ese momento, estuvo involucrado en el fallido intento de despojar a los terroristas de su nacionalidad.

El aumento, también este año, de todos los indicadores de violencia, alimenta cada vez un poco más un sentimiento de inseguridad que se refleja en palabras que vienen a alimentar la preocupación de un país presa del "salvajismo" o incluso de la "descivilización". Más deseada por sí misma que por lo que representa, la reinstauración de la pena de muerte cataliza la ansiedad de una sociedad que una vez más está atrapada en una violencia endémica contra la cual la justicia, demasiado indulgente o demasiado engorrosa, ya no puede hacer frente.

La prueba de ello es que, si Francia está dividida en dos partes prácticamente iguales a este respecto, ninguna manifestación importante ni ninguna petición política transmitida ha dado cuerpo al sentimiento de quienes se dicen partidarios del restablecimiento de la pena de muerte. Este respaldo debe verse como lo que es: una señal y una advertencia.

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