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Autopista A69: ¿qué hace Michel Forst, relator de las Naciones Unidas, en Tarn?

Greta Thunberg no es la única preocupada por su suerte.

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Autopista A69: ¿qué hace Michel Forst, relator de las Naciones Unidas, en Tarn?

Greta Thunberg no es la única preocupada por su suerte. Después de recibir a la joven musa de los activistas medioambientales el 10 de febrero, los opositores al proyecto de la autopista A69 Castres-Toulouse reciben la visita de Michel Forst este jueves 22 de febrero de 2024. Desconocido para el público en general, el relator especial de la ONU sobre los defensores del medio ambiente no menos influyente. Hoy se dirige a Zad de Saïx (Tarn), donde en los últimos días se han producido enfrentamientos entre activistas y policías.

¿Cuál es la misión de este “relator especial”? Este puesto fue creado por la ONU en octubre de 2022 como parte de la Convención de Aarhus sobre el Acceso a la Información Ambiental. El objetivo era proteger aún más a los activistas medioambientales contra cualquier violación de sus derechos. El papel de Michel Forst es garantizar, como prevé este texto, que "las personas que ejercen sus derechos" no sean "penalizadas, perseguidas o acosadas de ningún modo por su participación" (párrafo 3 del artículo 8).

El enviado de las Naciones Unidas muestra un currículum de activistas de derechos humanos tan largo como su brazo. Michel Forst dirigió sucesivamente Amnistía Internacional Francia, la Liga Nacional contra el Cáncer, Cimade y la Comisión Consultiva Nacional de Derechos Humanos antes de unirse a la ONU. En junio de 2023, junto con otros expertos de las Naciones Unidas, Michel Frost expresó su preocupación por las acusaciones de uso excesivo de la fuerza en las manifestaciones de opositores a la reforma de las pensiones y a los proyectos de megacuencas.

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Hoy, el relator especial de la ONU visita la ZAD de Saïx, llamada “la Crém’arbre”, donde los opositores se han subido a los árboles para evitar que los talen. En los últimos días se han producido enfrentamientos entre activistas y la policía después de que Atosca, la concesionaria designada por el Estado para el proyecto de la autopista Toulouse-Castres, reanudara allí las operaciones de corte y desmonte. El 16 de febrero, seis asociaciones publicaron un comunicado de prensa denunciando los métodos de la policía para desalojar a las “ardillas”. El documento menciona "exactos" y "actos criminales", y acusa a los gendarmes de haber utilizado "granadas de fuego" y "humo", poniendo a los "activistas" en "peligro de muerte".

En el proceso, Michel Forst expresó públicamente su preocupación: “Las alertas sobre los métodos de mantenimiento del orden utilizados actualmente contra activistas pacíficos en la obra

¿Visita simbólica o control real? "Michel Forst tiene el poder de inspección", explica Claire Dujardin. Puede venir y ver la situación, entrevistarlo y que le comuniquen los documentos”. A continuación, elabora un informe en el que, posiblemente, puede advertir del incumplimiento de un determinado número de derechos. “Su papel es el de denunciante”, explica Alice Terrasse, también abogada de asociaciones de oposición. Puede alertar a un Estado si no respeta los derechos de los activistas y ordenarle que adopte medidas proporcionadas. Por otro lado, el relator especial de la ONU sobre los defensores del medio ambiente no tiene poder de coerción.

Aunque carece de poder coercitivo alguno, el relator especial no es el representante de una “cosa” impotente. Su influencia en la imagen internacional de Francia es real. Michel Forst, junto con otros expertos de las Naciones Unidas, había advertido, por ejemplo, en 2018 del “uso excesivo de la fuerza” contra los “chalecos amarillos”. Interrogado al año siguiente en Brégançon, junto a Emmanuel Macron, sobre la condición de los opositores en Rusia, Vladimir Putin se complació en evocar las advertencias de las Naciones Unidas contra Francia. El jefe del Kremlin había señalado con el dedo a las “decenas de personas que resultaron heridas” en Francia...

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“Por no hablar del peso que un informe de este tipo puede tener en el marco de un proceso penal contra el Estado”, subraya Claire Dujardin. El abogado presentó una denuncia por “poner en peligro la vida de otras personas” contra las operaciones llevadas a cabo por la gendarmería en la ZAD de Saïx entre el 14 y el 16 de febrero. Podrían surgir otras quejas en los próximos días.

Queda por ver si Michel Forst defenderá a los zadistas del Tarn, mientras que la prefectura también ha comunicado sobre la violencia de la que algunos de ellos son culpables. El domingo pasado, seis opositores fueron detenidos tras una manifestación prohibida en el lugar. "150 personas atacaron violentamente a la policía, atacados con bombas molotov", afirmó la prefectura. Tres gendarmes resultaron heridos”. Dos máquinas de construcción de una fábrica de cemento vecina también fueron “incendiadas por los manifestantes”.

Para los opositores, el desafío también es demostrar que los cortes ordenados en la parcela son ilegales. Para garantizar el apoyo del relator especial de la ONU, deben respaldar la legitimidad de su acción. “El lugar ocupado en Crém'arbre está identificado en el estudio de impacto ambiental como “de alto riesgo”, explica Alice Terrasse. Por lo tanto, sólo podrá liquidarse entre el 1 de septiembre y el 15 de octubre”. Esta clasificación se debe a que en la parcela habitan murciélagos. Por su parte, la prefectura afirmó el 21 de febrero que un “ecólogo” había intervenido en el lugar y que “se constató la ausencia de especies protegidas”. “La policía ha quemado residuos y lanzado bombas lacrimógenas estos últimos días”, replica Claire Dujardin. La vida silvestre fue perturbada en gran medida”.

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