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Los satélites de la historia del récord de deshielo de la Antártida

veinticinco años de observaciones de satélite se han utilizado para reconstruir una historia detallada de la Antártida, el hielo.

Estas plataformas de hielo son la flotación de las protuberancias de los glaciares que fluyen fuera de la tierra, y el anillo de todo el continente.

La Agencia Espacial Europea conjunto de datos confirma los estantes de fusión de tendencia.

Como un todo, han cobertizo cerca de 4.000 gigatoneladas desde 1994 - una cantidad de agua de deshielo que podía todo, pero relleno de América del Grand Canyon.

Pero la innovación no es tanto el hecho de que los estantes están perdiendo masa - ya sabíamos que; relativamente caliente el agua del océano se está comiendo su parte inferior. Más bien, es el sea refinado declaraciones que ahora se puede hacer sobre exactamente donde y cuando el despilfarro ha estado ocurriendo, y donde también el agua de deshielo que ha estado sucediendo.

Algunos de este frío, el agua dulce ha sido entrar en el fondo del mar alrededor de la Antártida, donde es, sin duda, influyen en la circulación del océano. Y esto podría tener implicaciones para el clima mucho más allá de la polar sur.

"Por ejemplo, ha habido un par de estudios que demostraron que la inclusión del efecto de la Antártida derretimiento de hielo en los modelos ralentiza el océano global de aumento de la temperatura, y que en realidad puede conducir a un aumento de la precipitación en los estados unidos", explicó Susheel Adusumilli de la Institución Scripps de Oceanografía en San Diego.

Coronavirus restringe severamente ciencia Antártica Thwaites: Viaje a la 'doomsday glaciar' punto más Profundo de la tierra se encuentran en la Antártica Imagen de derecho de autor de ESA leyenda de la Imagen: el Arte de la Esa ha volado una serie continua de satélites radar desde principios de los años 90

Mr Adusumilli y sus colegas analizaron la totalidad de las observaciones formuladas por la Esa larga serie de altímetro de radar misiones - ERS-1, ERS-2, EnviSat y CryoSat-2.

Estas naves han seguido el cambio en el espesor en la Antártida, el hielo desde principios de la década de 1990.

la Combinación de sus datos con el hielo de la velocidad de la información de otras fuentes, y las salidas de los modelos de computadora - el Scripps grupo ha ganado una vista de alta resolución de el patrón de fusión durante el período de estudio.

Como era de esperar, ha habido un buen montón de variación, con pérdida de masa y la ganancia, incluso dentro del mismo individuo estante. Y la tasa de pérdida de masa a lo largo del tiempo también ha ido arriba y abajo. Pero el panorama general es clara: los estantes están perdiendo.

"Podemos ver que la fusión es siempre por encima de los valores de estado estacionario," Mr Adusumilli dijo a la BBC. "Usted necesita una cierta cantidad de fusión sólo para mantener la placa de hielo en equilibrio. Pero lo que hemos visto es una cantidad de la fusión por el océano, que es más de lo que se necesita para mantener en equilibrio".

El aspecto fascinante de este estudio es que los científicos pueden ahora también traza precisamente donde en la profundidad de la fusión que está ocurriendo. Algunas de estas plataformas flotantes de hielo (el más grande es el tamaño de Francia) se extienden a muchos cientos de metros bajo la superficie del mar.

Los investigadores pueden determinar a partir de los satélites de datos si el desperdicio es pasando cerca de la más fina de las partes de los estantes o en sus frentes, ni lo profundo, en aquellos lugares donde el hielo de los glaciares que viene de la tierra se convierte en boyante y empieza a flotar.

"Ese tipo de información nos puede decir mucho acerca de la fusión de los procesos involucrados, cómo se está trabajando, y los efectos que el agua del deshielo puede tener", dijo Scripps' Profe Helen Fricker.

"Así que, no es sólo que los estantes están derritiendo. Así es como se está derritiendo - y donde su agua de deshielo se inyecta en el océano."

copyright de Imagen Scripps

el Adelgazamiento del hielo no contribuyen directamente al aumento del nivel del mar. Eso es debido a que el hielo flotante ya ha desplazado su volumen equivalente de agua.

Pero hay una consecuencia indirecta. Si los estantes están debilitados, la tierra de hielo detrás puede fluir más rápidamente en el océano, y esto conducirá a un aumento del nivel del mar. Esto está sucediendo, y ha sido medido por otros satélites.

el Profesor David Vaughan es el director de la ciencia en el British Antarctic Survey. Él no estaba conectado con el estudio que se publica en Nature Geoscience.

Le dijo a la BBC: "El equipo de Scripps ha producido un mapa de la Antártida que muestra el adelgazamiento de todo el margen en una franja de moteado de rojo y azul, los colores. El detalle en la costa, es absolutamente fenomenal.

"realmente podemos ahora identificar las partes de las plataformas de hielo que son más cruciales para la historia de adelgazamiento. Habrá un montón de oceanógrafos gastar un montón de tiempo buscando en donde la fusión y el adelgazamiento de la que realmente está ocurriendo, y tratando de averiguar exactamente por qué esas áreas han sido afectadas."

Jonathan.Amos-INTERNET@bbc.co.uk y sígueme en Twitter: @BBCAmos

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