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Fuselaje desprendido, accidentes, prohibiciones de vuelo... El 737 Max, el avión maldito de Boeing

¿Un avión maldito? Celebrado en 2015 como una revolución en el mundo de la aeronáutica, el Boeing 737 Max, creado para competir con el Airbus A320, ha sufrido una serie de decepciones desde su entrada en servicio en 2017.

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Fuselaje desprendido, accidentes, prohibiciones de vuelo... El 737 Max, el avión maldito de Boeing

¿Un avión maldito? Celebrado en 2015 como una revolución en el mundo de la aeronáutica, el Boeing 737 Max, creado para competir con el Airbus A320, ha sufrido una serie de decepciones desde su entrada en servicio en 2017. El viernes 5 de enero, un avión de Alaska Airlines con destino a Ontario, California, se vio obligada a realizar un aterrizaje de emergencia en el aeropuerto internacional de Portland, desde donde había despegado unos minutos antes. La razón ? Una sección de su fuselaje se desprendió repentinamente. En las redes sociales, los pasajeros del vuelo compartieron fotos que mostraban un enorme agujero en el costado del avión, detrás del ala izquierda. Milagrosamente ningún pasajero resultó herido. La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (FAA) y Alaska Airlines dijeron que están investigando el incidente.

Sin embargo, el 737-9 era casi nuevo: fabricado en 2023 y certificado en noviembre, dijo la FAA. En un comunicado de prensa publicado el viernes, el presidente de la compañía anunció que dejaría en tierra “temporalmente” los 65 aviones de su flota Boeing 737-9.

Al igual que United, que tiene la flota de 737-9 más grande del mundo: 46 aviones están esperando inspección y 33 ya han sido examinados. Su competidor Aeroméxico ha decidido dejar en tierra todos sus 737 MAX 9 hasta que se realicen controles, y la compañía panameña Copa Airlines ha suspendido la operación de 21 aviones. El domingo, la compañía turca Turkish Airlines anunció que mantendría en tierra los cinco Boeing 737 MAX 9 de su flota.

En Estados Unidos, la Agencia Federal de Aviación Civil (FAA) ordenó el sábado la inspección inmediata de 171 aviones Boeing 737 MAX 9, que se encontraban en tierra tras el incidente. La directiva de la FAA "exige a las aerolíneas que inspeccionen el avión antes de un nuevo vuelo", dijo la agencia.

Hace seis años, el 28 de octubre de 2018, 189 personas murieron en el accidente, frente a las costas de Indonesia, de un Boeing 737 Max de Lion Air, poco después de despegar de Yakarta. Un mes después del accidente, los investigadores indonesios atribuyeron el accidente a un defecto de diseño, una formación inadecuada de los pilotos y un mal desempeño de la tripulación.

Se destacó el MCAS, el sistema automático que debía evitar que el avión cayera en picada. "El diseño y la certificación del MCAS no eran adecuados", declaró el comité nacional encargado de la seguridad del transporte. Asimismo, un sensor de este sistema había sido “mal calibrado”. Un defecto no detectado por los equipos de mantenimiento.

Menos de cinco meses después, el 10 de marzo de 2019, un 737-800 MAX de Ethiopian Airlines se estrelló pocos minutos después del despegue. Murieron los 149 pasajeros, entre ellos nueve franceses, y los ocho tripulantes. El avión volaba de Addis Abeba a Nairobi, Kenia. El informe de la investigación preliminar cuestionó el sistema anti-bloqueo del Boeing, aunque estaba activado.

En los días siguientes, los 737 MAX fueron prohibidos en el espacio aéreo chino, europeo, indio, canadiense y estadounidense. Pero también está prohibido sobrevolar Túnez, Egipto, Argentina, Japón, Malasia, Turquía, Australia o incluso los Emiratos Árabes Unidos. Muchas compañías también habían dejado en tierra sus aviones, como Ethiopian Airlines, Norwegian Air Shuttle y Turkish Airlines.

En enero de 2020, Boeing suspendió la producción de sus aviones. Después de dos años de estar en tierra, el 737 MAX volvió a ser autorizado a sobrevolar los cielos europeos a principios de 2020; al igual que en Estados Unidos, Brasil y Canadá.

La FAA sólo había autorizado el regreso al servicio después de cambios en el sistema de control de vuelo.

En diciembre de 2023, el fabricante informó a las aerolíneas que era necesario inspeccionar el avión para detectar piezas sueltas en el sistema de control del timón, tras el descubrimiento por parte de un operador internacional de un perno sin tuerca durante una inspección de rutina. El fabricante de aviones detectó entonces una tuerca “que no estaba bien apretada” en un avión aún no entregado.

Más recientemente, Boeing tuvo que retrasar las entregas debido a problemas en el fuselaje, especialmente en el mamparo trasero del avión. A finales de diciembre, Boeing entregó en total más de 1.370 ejemplares del 737 MAX y su cartera de pedidos supera actualmente los 4.000. Suspendidas por China desde los accidentes, las entregas a empresas chinas aún no se han reanudado.

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