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“Salvar la escuela con Jean-Baptiste de La Salle”

Ambroise Tournyol du Clos es profesor asociado de historia y geografía.

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“Salvar la escuela con Jean-Baptiste de La Salle”

Ambroise Tournyol du Clos es profesor asociado de historia y geografía. Su último libro, Nada escapa a la historia: en el taller de los historiadores, fue publicado por Salvator en febrero de 2023.

El 15 de mayo de 1950, el Papa Pío XII proclamó a San Juan Bautista de La Salle “patrón de todos los educadores”.

El propio Ferdinand Buisson, pedagogo anticlerical y librepensador, escribió en 1904 un panegírico a la gloria del fundador de los Hermanos de las Escuelas Cristianas. ¿Tiene todavía esta figura algo que decirnos en el contexto de una República laica y de una sociedad secularizada? ¿sociedad? ¿Puede La Salle ayudarnos a salvar la escuela?

Pero primero, ¿quién fue Jean-Baptiste de la Salle? El historiador Bernard Hours ha seguido con ejemplar rigor el camino de este hombre excepcional. El mayor de once hermanos, nació en Reims en el seno de una familia noble en 1651. Nombrado canónigo a los 16 años, lo que le aseguró una posición socialmente honorable, fue ordenado sacerdote el 9 de abril de 1678 y se doctoró en teología dos años después. Abandonando los honores y las comodidades del mundo, Jean-Baptiste de la Salle decidió dedicarse a la educación de los niños pobres y renunció a su canonjía. Tras unos comienzos modestos, el 25 de mayo de 1684 fundó la congregación de los Hermanos de las Escuelas Cristianas. Esta institución, inicialmente objeto de burla por su pobreza y sus prácticas iconoclastas (el latín fue abandonado para no desanimar a las familias más pobres), se volvió esencial en el panorama educativo del siglo XVIII: mientras los jesuitas tomaban el camino del exilio y los oratorianos vivían Durante la crisis, los lasalianos educaron a más de 30.000 estudiantes en un buen centenar de establecimientos en vísperas de la Revolución. ¡Gran fertilidad para una empresa que inicialmente fue vista con recelo!

Ciertamente es inusual que el jefe de los educadores apenas haya enseñado. ¿Deberíamos culparlo por eso? Su genio es el de la organización educativa. Fundó una orden de enseñanza, le dio una estructura, una regla de vida, a través de su obra maestra, Guía de las escuelas, publicada en 1709, y él mismo sólo realizó unos pocos y raros reemplazos. Sin embargo, a través de su orden y su trabajo, nos ofrece la oportunidad de pensar de nuevo la cuestión de la escuela. Desde muy pronto comprendió que la calidad de la escuela depende de la de sus profesores. El santo de Reims está convencido de que lo que más falta en las escuelas es buenos profesores, con una sólida formación intelectual y moral: por eso se rodea poco a poco de jóvenes profesores laicos que deberán poner todo su fervor en la labor educativa (primero en Reims, luego en París, con muchos líos). Le debemos una atención considerable a la preparación moral y espiritual de los profesores, a una secularización inteligente de la profesión docente, a la invención del grupo de clase, a la prioridad concedida a la alfabetización en la lengua materna o incluso a la educación gratuita. Los hermanos no son sacerdotes. A los votos de pobreza, castidad y obediencia añaden la total consagración de su persona a la Santísima Trinidad. De hecho, en primer lugar se piensa en la escuela como un lugar de salvación. Todo lo demás se deriva de eso. Prueba de ello es el programa de oración atlética establecido para los Hermanos de las Escuelas Cristianas por su fundador: levantarse a las 4:30 horas, 1 hora de oración, misa y luego ir a clase, por la mañana y por la tarde, recitación del Veni Sancte Spiritus y el rosario, durante la comida lectura de los Evangelios, los Hechos de los Apóstoles o la vida de un santo, 1/2 hora de oración por la tarde, acostarse a las 21:15 horas. Sólo la oración de las horas, propia de la vida monástica, no figura entre las obligaciones rituales de la Congregación.

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Jean-Baptiste de la Salle es también un lejano precursor del diseño escolar. En el capítulo 9 de la Guía de las Escuelas, proporciona con gran detalle la distribución de las aulas: una sala de aproximadamente 40 m2, luminosa, aireada, con cinco tamaños diferentes de mesas, la silla del profesor sobre una plataforma, una pila bautismal, un crucifijo , una imagen de la Virgen y San José. Se concibe el aula como un espacio sagrado que debe permitir a los niños aprender simultáneamente, en varios niveles diferentes, lo cual es bastante novedoso (la formación escolar era hasta entonces individual): los alumnos más dotados están en los laterales, cerca de las paredes, los menos avanzado en el medio. El cuidado de los locales y su organización no son indiferentes a la calidad de la transmisión escolar.

Jean-Baptiste de La Salle murió el 7 de abril de 1719 - entonces era Viernes Santo - en la mansión de Saint-Yon, en las afueras de Rouen, donde entonces se encontraba la casa madre. Dejó atrás un modelo educativo que florecería. Si esto parece difícil de trasladar a nuestra institución educativa, todavía puede darnos algo por lo que luchar. Con él podremos redescubrir el auténtico valor de la profesión docente, más arquitecto de relaciones y de transmisión que experto en métodos de enseñanza. Ofrecer a la escuela una voz política fuerte y estable que garantice aún más a la comunidad cívica contra cualquier cosa que la desfigure. Ir más allá de la estrecha neutralidad para ofrecer a nuestros estudiantes un horizonte trascendente que los supere y dé sentido a sus vidas. Fomentar la demanda y la emulación, que no tienen nada de la vulgaridad utilitaria y nihilista de la competencia económica.

La escuela compromete el sentido del hombre y su libertad. ¿Queremos una sociedad de hombres libres? Se basa en maestros libres, piadosos, atentos y exigentes, como ya podía pensar Juan Bautista de la Salle, hace tres siglos.

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