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Once días en la vida de Pascal: junio de 1635, geometría tupida

Este artículo está tomado del Figaro Hors-Série Blaise Pascal, el corazón y la razón ¿Cuánto tiempo más podrá eludir las preguntas de su hijo? ¿Eludir los ojos febriles, que cuestionan el más mínimo de sus gestos cuando se dedica a proyecciones geométricas y construcciones de tangentes? Segundo presidente del tribunal de ayudantes de Montferrand, Étienne Pascal pertenece al mundo de la magistratura y las finanzas tiene en alta estima los estudios, griego y latín, filosofía, historia, derecho canónico y civil, teología y matemáticas.

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Once días en la vida de Pascal: junio de 1635, geometría tupida

Este artículo está tomado del Figaro Hors-Série Blaise Pascal, el corazón y la razón ¿Cuánto tiempo más podrá eludir las preguntas de su hijo? ¿Eludir los ojos febriles, que cuestionan el más mínimo de sus gestos cuando se dedica a proyecciones geométricas y construcciones de tangentes? Segundo presidente del tribunal de ayudantes de Montferrand, Étienne Pascal pertenece al mundo de la magistratura y las finanzas tiene en alta estima los estudios, griego y latín, filosofía, historia, derecho canónico y civil, teología y matemáticas. Seguidor de la experiencia como brújula científica, es respetado por quienes, como él, buscan comprender la naturaleza y dar cuenta de ese orden misterioso que allí ven. Los más altos eruditos buscan su consejo, el padre Marin Mersenne, que reúne en su academia a los más grandes matemáticos y geómetras de la época, incluso dedicó a Étienne, cuyas composiciones musicales estima, su tratado Sobre los órganos. Fue además para disfrutar de la compañía de gente de su calidad, tanto como para huir de la peste que diezmaba Clermont, que en 1631, Étienne decidió llevar a sus tres hijos a París, Gilberte, Blaise, de tres años menor que él, y Jacqueline, huérfanos desde la muerte de Antoinette, su amada esposa, en 1626. Un caso raro para la época, fue su padre quien se encargó de su educación.

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Desde pequeña, su hijo no deja de sorprenderla. En casa, Étienne detecta una inconmensurable sed de comprensión. Este frágil muchacho, cuya salud le preocupó muy pronto, parece haber aprendido a razonar al mismo tiempo que a hablar. Los vientos, la nieve, la lluvia, la pólvora, los sonidos, quiere captar las causas, los mecanismos, y se muestra muy desdichado cuando se le da un discurso demasiado ligero. Toda la vida es para él descubrimiento y alimento para el pensamiento. Después de escuchar el eco de un cuchillo golpeando una cazuela de barro, el niño realiza todo tipo de experimentos sonoros y compone un tratado sobre los sonidos. Solo tiene once años e insta a su padre a que le enseñe la ciencia a la que ve que se dedica.

La geometría, responde Étienne, es la forma de hacer figuras correctas y encontrar la verdadera proporción que tienen entre ellas. ¡Enséñale, ruega Blaise! El presidente Pascal ciertamente no tiene intención de dejar a su hijo en la oscuridad. Pero quiere que primero aprenda idiomas, gramática, antes de permitir que Blaise se acerque a las matemáticas, de las que conoce muy bien el encanto hechizante.

Puede que su padre le haya prohibido pensar en ello, el niño se dedica, solo, a la geometría tupida. En su tiempo libre, Blaise dibuja formas con carboncillo que se esfuerza por hacer perfectas. Con las palabras de su hijo, llama al círculo redondo, a la línea barra, y trata de calcular las proporciones de estas figuras entre ellas. Absorto en este trabajo, una mañana de junio de 1635, el niño no escuchó a su padre entrar en la habitación donde contemplaba los triángulos que acababa de dibujar sobre los azulejos de la nueva casa que vivían en la rue Brisemiche, no lejos de Saint Merri. . Atónito, Étienne le pregunta. Sorprendido en estos juegos prohibidos, Blaise explica sin embargo que cree entender que la suma de los ángulos interiores de un triángulo es igual a dos ángulos rectos. Stephen pregunta más y descubre que su hijo acaba de encontrar por sí mismo, sin ninguna instrucción, la trigésima segunda proposición de Euclides y la esencial de las anteriores. "Mi padre estaba tan aterrorizado, dice su hermana mayor, Gilberte, de la grandeza y el poder de este genio que, sin decirle una palabra, lo dejó y fue a ver al Sr. Le Pailleur, que era su amigo íntimo y que también estaba muy bien informado. »

Jacques Le Pailleur es uno de esos alegres libertinos que aprecian la música, el canto, la danza, la poesía burlesca y las matemáticas. Al ver a Étienne Pascal entrar en su casa llorando, Le Pailleur se conmueve y le pide que le diga la causa de su disgusto. “No lloro de pena, sino de alegría”, le dijo. Usted sabe el cuidado que tuve en privar a mi hijo del conocimiento de la geometría, por temor a desviarlo de sus otros estudios; sin embargo, mira lo que ha hecho. »

El niño tiene genio, no se le puede contener más: Euclides será su lectura recreativa. A partir de ahora, Pascal padre llevará a su hijo a sus círculos eruditos. Fue allí donde, a la edad de dieciséis años, Blaise presentó su Traite des coniques. Todos aplauden. Sólo Descartes todavía desdeña al joven prodigio.

Blaise Pascal, corazón y razón, 164 páginas, 13,90 €, disponible en quioscos y en Le Figaro Store.

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