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Más de mil objetos de las colecciones del Met sospechosos de proceder de saqueos o tráfico

Las obras saqueadas que conserva el Museo Metropolitano de Nueva York (Met) no serían decenas sino miles.

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Más de mil objetos de las colecciones del Met sospechosos de proceder de saqueos o tráfico

Las obras saqueadas que conserva el Museo Metropolitano de Nueva York (Met) no serían decenas sino miles. Según una nueva encuesta del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ) publicada este lunes, el prestigioso museo de Nueva York conserva entre sus paredes una gran colección de objetos que han sido objeto de tráfico ilícito de arte. Según el conteo de los periodistas, que revisaron todo el catálogo de obras del museo, se trata de 1109 inmuebles.

De estos artículos, "más de 150 piezas de la colección de antigüedades del Met pasaron por las manos de una docena de otros individuos o galerías a quienes los fiscales confiscaron antigüedades robadas", dice la investigación del Met'ICIJ, producida en colaboración con varias ONG y medios de comunicación. Las colecciones de ciertos departamentos del museo aparecen así particularmente subdocumentadas y sospechosas, como las antigüedades de Cachemira y Nepal. De los 250 objetos de Cachemira y Nepal, solo tres objetos pueden presumir de documentación precisa que retrata su viaje.

A pesar de la atención desplegada por la dirección del Met para la búsqueda de procedencia, “menos de la mitad” de las 1109 obras con recorrido problemático estarían correctamente trazadas. Sin embargo, la ausencia de un contexto documentado de la salida de objetos de sus países plantea la cuestión de la legalidad de su exportación, recuerda el ICIJ. El consorcio especifica además que 309 artículos de la lista aún estarían en exhibición en las galerías del Met.

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El museo “hace todo lo posible para garantizar que todas las obras que ingresan a la colección cumplan con las estrictas leyes y políticas vigentes en el momento de la adquisición”, dijo el Met en un comunicado. Como nos recuerda la investigación del ICIJ, Thomas Hoving, director del museo entre 1967 y 1977, no había ocultado, sin embargo, en sus memorias, publicadas en 1994, haber engendrado con varios contrabandistas. Su método era jugar el juego de los saqueadores, aunque eso significara devolver las piezas así adquiridas en caso de reclamaciones fundadas. “Es nuestra estrategia”, asumió Thomas Hoving tras una restitución de obras griegas saqueadas de Turquía.

“El Met marca la pauta para los museos de todo el mundo, dijo Tess Davis, citada en la encuesta del ICIJ. Director de la ONG Coalición de Antigüedades, dedicada a la lucha contra el tráfico de bienes culturales, el especialista está preocupado por la señal enviada por el establecimiento. Si el Met deja pasar todos estos objetos por las grietas, ¿qué podemos esperar del resto del mercado del arte? Se han incautado varias docenas de piezas del Met durante nueve registros ordenados desde 2017, incluidas seis en 2022. Sin embargo, la lista de obras del museo en la mira de las autoridades sigue creciendo. En marzo, el diario indio Indian Express publicó una lista de 77 objetos en poder del Met y que pasaron a manos del traficante de arte Subhash Kapoor, quien fue condenado a principios de este año.

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