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“Los precios de la electricidad están cayendo: una oportunidad para Francia, un dilema para EDF”

Étienne Bertier es el ex secretario general de EDF.

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“Los precios de la electricidad están cayendo: una oportunidad para Francia, un dilema para EDF”

Étienne Bertier es el ex secretario general de EDF.

¡8 mil millones de euros! Este es el importe del pedido récord que EDF realizó a finales de abril a su filial Framatome para el inicio de las obras de los tanques de los seis futuros EPR del nuevo programa nuclear francés. ¡Una cantidad colosal con la que EDF quiere demostrar su compromiso con la nueva energía nuclear para centrales que no se acoplarán hasta 2040, en el mejor de los casos!

¿Pero realmente necesitamos darnos prisa? Quizás no, porque desde hace dieciocho meses los precios mayoristas de la electricidad... se han estado desplomando. Desde las alturas estratosféricas que habían alcanzado (más de 1.000 euros por megavatio-hora en agosto de 2022), los precios mayoristas se han derretido desde entonces (¡entre 70 y 80 euros por megavatio-hora)!

Las razones ? En primer lugar, el crecimiento económico de Europa desde la ofensiva rusa en Ucrania significa que la industria consume y consumirá menos electricidad de lo esperado. Además, el calentamiento global, si empuja aquí o allá a la instalación de aire acondicionado que consume electricidad, tiene sobre todo el efecto de reducir considerablemente el consumo de electricidad en invierno, lo que tiene un fuerte impacto a la baja en los precios mayoristas. En el caso de los coches eléctricos, las ventas están empezando a estancarse y su consumo de electricidad probablemente no crecerá como se esperaba. Y por último el considerable esfuerzo realizado por la mayoría de miembros de la Unión Europea en materia de ahorro energético, aislamiento y renovación de viviendas también acaba ahorrando millones de kilovatios hora. ¿Sabemos que desde 2008 el consumo de electricidad se ha estancado en Francia y que ha disminuido significativamente desde 2022? Lo que nos hace preguntarnos sobre las previsiones de RTE, la red de transporte de electricidad, que prevé un aumento del consumo de alrededor del 30% para 2025. Hasta aquí la demanda.

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Pero ¿qué está pasando del lado de la oferta?

En Europa, como sabemos, es el precio del primer megavatio producido mediante la quema de gas el que rige el precio de la electricidad.

Sin embargo, desde 2022, el gas natural licuado estadounidense -principalmente gas de esquisto- llega en masa a las plantas de regasificación europeas que se están abriendo paulatinamente en los grandes puertos y que, en el caso de los antiguos, funcionan a pleno rendimiento. Este gas, aunque se produce con un coste medioambiental altísimo y se transporta en barcos que emiten cantidades importantes de CO2, es abundante y su precio es a la vez razonable y predecible. Además, los inmensos yacimientos de gas descubiertos en el Mediterráneo oriental impedirán permanentemente un aumento repentino de los precios del gas.

Observemos de paso, con el Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio, que desde la ofensiva rusa en Ucrania, las importaciones de GNL estadounidense han aumentado un 60% y las de GNL ruso un… 35%.

Luego, EDF, aunque tardíamente, en 2023, logró aumentar la tasa de disponibilidad de sus centrales nucleares (alrededor de 5 gigavatios) y, este verano, acoplará la EPR de Flamanville a la red. Nuestra flota nuclear, esta “torre de agua eléctrica de Europa”, volverá a abastecer las redes con electricidad barata y cuyo coste también es predecible.

Por último, la electricidad verde, procedente de la energía eólica y la fotovoltaica, en gran medida subvencionada en Europa hasta 2022, está entrando ahora en la red ejerciendo una poderosa presión a la baja sobre los precios hasta el punto de que, si el sol y el viento se juntan, los precios de la electricidad a veces se vuelven negativos: Si la red no puede absorber estas cantidades repentinas y considerables de energía, terminamos creando productores que quisieran suministrar energía al sistema eléctrico. ¡Una aberración!

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Si bien el repentino aumento de los precios mayoristas de la electricidad en 2022 se debió a factores cíclicos, los factores de la caída son, como podemos ver, en su mayoría estructurales. E incluso si el mercado todavía puede experimentar shocks episódicos, ¡esta tendencia a la baja es sostenible!

¡Frotémonos las manos! Los hogares se beneficiarán de esta caída y recuperarán poder adquisitivo, al menos si los proveedores independientes y Enedis siguen el juego y el Estado no aumenta los impuestos sobre la electricidad.

Las pymes respirarán y volverán a contratar. Pero sobre todo, nuevas fábricas podrán surgir en Europa bajo la varita mágica del hada de la electricidad que les ofrecerá su corriente en condiciones competitivas.

Bercy entendió claramente que había un activo único a favor de la reindustrialización de Francia, que exige que EDF firme contratos a largo plazo con sus principales clientes. Bruno Le Maire incluso frunce el ceño ante los pocos contratos firmados entre los industriales y el operador público.

Para EDF la ecuación es delicada. Según admite EDF y según la opinión general, un precio mayorista de 70 euros por megavatio-hora permite a EDF ser rentable (la CRE, por ejemplo, calcula el coste total de la energía nuclear existente en 60 euros). Es sobre este precio de 70 euros que el Estado y EDF basaron el acuerdo de noviembre de 2023 conocido como “diseño de mercado” que debería permitir poner fin al sistema Arenh, un destructor para EDF. Pero el costo de la nueva energía nuclear es mucho mayor. Probablemente más de 100 euros (si tenemos en cuenta las cifras de los proyectos de centrales nucleares de EDF en el Reino Unido). Sin embargo, EDF se prepara para construir al menos seis nuevas unidades nucleares (las EPR2), posiblemente seguidas de otras ocho. Estas centrales eléctricas, incluso en la fase de planificación, también harán bajar los precios. Dilema: para construir hay que financiar y para financiar se necesitan precios altos, pero construir nuevos reactores ayudará a bajar los precios.

Actualmente, EDF prevé invertir aproximadamente las mismas sumas en el nuevo EPR2 y en la ampliación de su flota. ¡70 mil millones en ambos casos! Pero estos 70.000 millones se invertirían mucho más rápidamente en el programa de construcción de nuevas centrales ERP2 que en la ampliación del parque, una operación conocida como el "grand carénage" que se financia a lo largo del tiempo. Y esto a pesar de que el retorno de la inversión de un euro invertido en la ampliación de centrales eléctricas existentes es mucho mayor que el de un euro invertido en una nueva central eléctrica. Esto es también lo que señaló en 2014 la comisión parlamentaria de investigación presidida por el diputado del PS François Brottes.

Por tanto, una visión objetiva del mercado debería llevar a EDF a favorecer una reforma importante para que las centrales eléctricas francesas alcancen los 60 años de vida deseados por la Comisión Reguladora de la Electricidad y por EDF, o incluso los 80 años de funcionamiento que están en proceso de obtención de varias centrales. en los Estados Unidos. Y tomarse su tiempo para poner en marcha nuevas centrales eléctricas cuyos costes de producción serán más elevados que el precio de mercado. Semejante escenario sin duda permitiría contener la deuda de EDF, mientras que avanzar a toda máquina hacia una nueva energía nuclear provocaría su aumento. En un país sobreendeudado como el nuestro, ¿es razonable dejar que se dispare la deuda de EDF, que se puede comparar, desde su renacionalización al 100%, con la deuda pública?

De 1974 a 1985, Francia estuvo equipada con 58 reactores nucleares, lo que convirtió a EDF en el primer electricista del mundo. La empresa pública debe mantener su rango de líder mundial indiscutible en energía nuclear. Todos estan de acuerdo. Y para eso tenemos que construir nuevas centrales eléctricas. Ciertamente ! Sólo que esta vez debemos apresurarnos como la tortuga; Lentamente !

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