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En la República Centroafricana, el proyecto de la primera base militar rusa en el continente africano

"Priorizar la cooperación con los estados africanos".

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En la República Centroafricana, el proyecto de la primera base militar rusa en el continente africano

"Priorizar la cooperación con los estados africanos". “Seguir construyendo una asociación (...) con nuestros amigos africanos”. “Dar forma juntos a la agenda global”. Fue en estos términos que el presidente ruso, Vladimir Putin, reveló sus planes para una profunda cooperación ruso-africana, durante un discurso en Moscú en marzo de 2023. Desde entonces, ha pasado un año y la primera base del ejército ruso en el continente africano está a punto de surgir en la República Centroafricana. “Los ministerios de defensa de los dos países continúan las negociaciones”, dijo el embajador ruso en la República Centroafricana (RCA), Alexander Bikantov, en una entrevista el martes 26 de marzo con la agencia de noticias rusa Tass. "Se están realizando esfuerzos para elegir una ubicación para la base", continuó.

Sin embargo, Alexandre Bikantov indicó que actualmente es complicado hablar de un calendario preciso. Al mismo tiempo, el despliegue de soldados rusos en el sudeste del país para reforzar el sistema de seguridad ante la creciente inseguridad fue anunciado este martes por Maxime Balalou, ministro de Comunicación y portavoz del Gobierno, a través de Radio Ndeke Luka, la principales medios de comunicación de la República Centroafricana.

“Nos gustaría que Rusia construyera una base en la República Centroafricana”, declaró el 16 de enero Fidel Ngouandika, asesor del presidente centroafricano, a la agencia de prensa rusa African Initiative. A continuación, indicó que las infraestructuras existentes en Berengo, antiguo palacio imperial situado a unos 80 kilómetros de Bangui y centro del poder de Bokassa I, permiten desplegar 10.000 soldados. Recordando que “el objetivo de la presencia militar rusa en la República Centroafricana es entrenar soldados”, el asesor presidencial se mostró muy entusiasmado: “Estamos comprometidos al 1000% con Rusia y creemos que Rusia debe quedarse con nosotros”.

En cuanto a la presencia militar rusa en suelo centroafricano, ahora se sabe que Rusia comenzó a actuar -al menos extraoficialmente- en 2017, a través de la empresa militar privada Wagner, cuya asistencia fue solicitada ese mismo año por el presidente centroafricano, Faustin Archange Touadéra. Sin embargo, la elección de Moscú de instalar una base militar regular se explica por la situación geográfica de la República Centroafricana: gracias a una posición situada en el centro del continente, el ejército ruso podría irradiar fácilmente hacia el Oeste, el Este, el Norte o el Sur, La distancia entre Bangui y Johannesburgo (Sudáfrica) es aproximadamente equivalente a la que separa la RCA de Trípoli (Libia) o incluso Yibuti.

Sin embargo, citando “una serie de obstáculos al desarrollo de una cooperación a gran escala”, el embajador Alexandre Bikantov destacó la falta de fluidez de esta cooperación en noviembre de 2023, criticando “una presión de sanciones sin precedentes sobre Rusia”, así como las “restricciones injustas impuestas a Rusia”. el coche". La primera insinuación se refiere a las sanciones impuestas por Estados Unidos al grupo Wagner en el verano de 2023, tras los abusos cometidos contra la población civil. El segundo recuerda el embargo de armas impuesto por la ONU a la República Centroafricana desde la guerra civil de 2013.

“Si Rusia nos abandona hoy, seremos devorados por Estados occidentales que no han hecho nada por nuestro país desde nuestra independencia”, afirmó Fidel Ngouandika. Además, la RCA está a la espera de las inversiones rusas en agricultura, ganadería, minería, energía, construcción y transporte, según el asesor del presidente centroafricano. Sin embargo, “en cuanto a las acciones rusas en la República Centroafricana, es difícil hacer predicciones”, afirma Antoine Glaser en Le Figaro. Preguntado sobre la presencia rusa en la República Centroafricana, el escritor y experto en el continente africano se mostró bastante tímido: “Tenemos que esperar a que se actúe”.

Recordemos que esta antigua colonia francesa recurrió a Rusia para el dominio militar después de tres años de coordinación con Francia en el marco de la Operación Sangaris, que finalizó en 2016 y cuyo objetivo era poner fin a la guerra civil que azotaba el país. desde 2004. El acuerdo firmado con Moscú en 2018 preveía el suministro de armas así como la formación de oficiales centroafricanos en escuelas militares rusas. Además, el presidente Touadéra ya había llamado al grupo Wagner en 2017 debido a la intensificación de los disturbios internos. Sin embargo, en el espacio de cinco años, la sociedad paramilitar rusa había pasado de la ayuda militar a la interferencia política y el saqueo económico, consiguiendo minas de oro y diamantes.

Pero tras la desaparición del líder de Wagner, Yevgeny Prigozhin, a finales del verano de 2023, los rusos parecían estar ausentes. Por ello, tras haber indicado que quería diversificar sus asociaciones, la República Centroafricana formalizó el 24 de diciembre un acuerdo de seguridad firmado con Estados Unidos. Este acuerdo bilateral consiste en que los estadounidenses ayuden a la República Centroafricana a “entrenar a sus soldados”, “tanto en suelo centroafricano como en suelo americano”, según la propuesta formulada por Washington antes de firmar la asociación. Posteriormente, la oferta fue aceptada por el Jefe de Estado, Faustin Archange Touadéra.

Por lo tanto, la situación promete ser doblemente sin precedentes, ya que implica la convivencia de soldados rusos y estadounidenses en el mismo país. “Esto es algo inaudito desde la Guerra Fría”, subraya Thierry Vircoulon. El investigador del Ifri (Instituto Francés de Relaciones Internacionales) ve esto como un ejemplo de la nueva situación geopolítica, en la que el papel de Francia se ha reducido considerablemente: "Por nuestra parte, ya no somos meros espectadores", concluye.

La ambición rusa en África no se limita sólo a la República Centroafricana, ya que Moscú habría iniciado la construcción de campos militares en otros cinco Estados africanos (Egipto, Eritrea, Madagascar, Mozambique y Sudán), según el diario alemán Bild, que cita en agosto de 2020 un informe del Ministerio de Asuntos Exteriores alemán fechado en 2019, del que obtuvo copia, y que trata sobre “las nuevas ambiciones de Rusia para África”.

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Pero la acogida que las poblaciones locales dan a los rusos no es inequívoca. Por ejemplo, la milicia “Azandé Ani Kpi Gbé” (“Muchos zandés están muertos”, en francés), fue creada en marzo de 2023 para responder a los abusos cometidos por grupos armados rusos contra civiles, mientras se desarrollaban manifestaciones que denunciaban un proyecto destinado a retirar a los combatientes rusos. del país tuvo lugar el 24 de enero en Ndélé, en el norte del país. Recordemos que Francia, la ONU y la Unión Europea acusaron a los mercenarios de Wagner de violaciones de derechos humanos en 2021.

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