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Oeste de los estados unidos se enfrenta a juicio por el agua, pero evita los cortes por ahora

CARSON CITY, Nevada. -- El blanco de los anillos que se envuelven alrededor de dos grandes lagos en el Oeste de los estados UNIDOS son un recordatorio de cómo los niveles de agua están cayendo y una advertencia de que los 40 millones de personas que confían en el Río Colorado rostro una seca mucho futuro.

en Medio de la prolongada sequía y el cambio climático en una región que sólo van a sed, cuando el juicio llegue — y cuánto tiempo queda para prepararse para ella — es todavía una conjetura.

El Buró de Reclamación se espera que la liberación de las proyecciones viernes que sugieren el Lago Powell y el Lago Mead chapuzón ligeramente en el año 2021. Que determina la cantidad de los flujos de agua a las ciudades y las granjas en siete estados. A pesar de la caída, el Lago Mead se espera que los niveles permanecer por encima del umbral que desencadena obligatoria de los cortes de agua de Arizona y Nevada, dando a los funcionarios de todo el Suroeste de más tiempo para prepararse para un futuro, cuando el flujo lento.

El Río Colorado suministros de Arizona, California, Nevada, Colorado, Nuevo México, Utah, Wyoming, estados unidos y México. Agua que sale de los grifos en el crecimiento de ciudades como Denver, Las Vegas y Phoenix, y nutre suficientes tierras de cultivo para producir el 15% del total de estados UNIDOS en la producción del cultivo y el 13% de su producción ganadera.

el año Pasado, con cada vez menos agua que fluye hacia el Lago Mead y el Lago Powell — el más grande de dos estanques artificiales en los Estados unidos — Arizona, California y Nevada, acordaron un plan de contingencia de sequías que construyeron en reducciones voluntarias para prevenir los depósitos de caer tan bajo que no pueden entregar agua a las ciudades y las granjas. Los otros estados que históricamente no ha utilizado su asignación completa de agua y centrarse en garantizar el nivel en el Lago Powell es lo suficientemente alta como para generar energía hidroeléctrica.

Por primera vez, Nevada y Arizona no recibe su porción de agua el año pasado después de que la Oficina de saneamiento proyectada Lago Mead sería dip para 1,089 pies (332 metros). El impacto fue mínimo, sin embargo, y no llegaran a los usuarios del agua. México también se acordó de los recortes.

Cuando las proyecciones de caer por debajo de 1,075 pies (328 metros), Nevada y Arizona se enfrentará a mayores recortes exigidos por los acuerdos entre los siete estados y en México. El próximo año, los estados comenzará la renegociación de los acuerdos con vencimiento en 2026.

"El futuro del río va a ser más seco que en el pasado. Todos los modelos del clima y la sequía actual sugieren que," dijo Colby Pellegrino, el Sur de Nevada de Agua de la Autoridad del subdirector general de recursos. "Cada sector va a tener que aprender a hacer más con menos".

Desde 1990, la población se ha más que triplicado en el área de Las Vegas, que obtiene casi el 90% de su agua del Río Colorado. Pero por el tratamiento y el reciclaje de casi toda el agua que se utiliza en el interior — para las cisternas de los inodoros y en funcionamiento el lavavajillas, por ejemplo — y la sustitución de cerca de 305.000 kilómetros cuadrados (790,000 kilómetros cuadrados) de la hierba del desierto-friendly landscaping, el área ha sido capaz de consumir mucho menos agua que se distribuye.

en otra parte, los funcionarios están luchando para encontrar fuentes alternativas de agua para sostener el crecimiento de las ciudades y las granjas. Las zonas agrícolas que no puede replicar en Las Vegas' de césped programa de eliminación. Y Nevada capacidad para tratar y, a continuación, almacenar reciclado de aguas residuales en el Lago Mead, que es de aproximadamente 30 millas (48 kilómetros) al este de Las Vegas, no se puede hacer en otros lugares con menos capacidad de almacenamiento, como el Sur de California, donde las aguas residuales se ejecuta en el Océano Pacífico.

En Arizona, donde casi el 40% del suministro de agua proviene del Río Colorado, los funcionarios de la necesidad de perseguir agresivamente fuentes alternativas, que van desde los acuíferos subterráneos de los océanos de la desalación de agua, para seguir sirviendo a los clientes a largo plazo, dijo Ted Cooke, director general de Proyecto de Arizona Central, el sistema de canales que tiene el agua del río.

Por ahora, Cooke dijo, la gente puede tomar consuelo en el progreso para asegurar el río del futuro con la sequía del año pasado el plan de contingencia. Pero una vez que el Lago Mead dips lo suficientemente baja, Arizona soportar la mayoría de los recortes dolorosos de cualquier estado basado en el acuerdo sobre la lista de prioridad de primer agricultores de las zonas rurales, con el tiempo las ciudades.

"Es al menos un par de décadas hasta que estamos diciendo, 'no Tenemos una gota más para la siguiente persona que viene aquí," dijo. "Pero sin duda deben ser conscientes de que el agua de la importación de un bien escaso en un ambiente desértico — es caro y, con el cambio climático, va a poner aún más caro".

Arizona paga tribus que dejan cerca de 785.000 de acres-pies de agua del Río Colorado ellos tienen el derecho de cada año, o lo suficiente para llenar alrededor de 3,2 millones de dólares promedio del tamaño de hidromasaje. El estado se basó en gran medida en el agua no utilizada de la Comunidad India del Río Gila y las Tribus Indias del Río Colorado para cumplir con sus obligaciones en el plan de contingencia de sequías. En algún punto, el acuerdo podría cambiar a medida que los suministros se encogen y tribus necesita usar más de su parte.

John Fleck, director de la Universidad de Nuevo México de Recursos Hídricos del Programa, dijo que los costos de obstaculizar la mayoría de las propuestas, para traer nuevas fuentes de agua.

"Lo que estamos viendo es que estos costosos proyectos están muriendo a causa de esta conservación de la tendencia", dijo. "Están super caros, y estamos viendo las comunidades con éxito la conservación sin demasiados problemas. Sin ellos, no se sienten particularmente doloroso".

Cooke del Proyecto de Arizona Central reconoció que los costos de la búsqueda de nuevas fuentes de agua, pero dijo que la conservación de los académicos como la Mancha tienen una perspectiva diferente porque ellos no son responsables con los clientes y mandantes.

"estamos trabajando en ambas cosas, tanto para reducir el consumo y aumentar la oferta — y no tenemos que hacer una elección entre uno u otro," Cooke dijo.

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Prensa Asociada escritor Felicia Fonseca en Flagstaff, Arizona, contribuyó a esta historia. Metz es un miembro del cuerpo de la AP/Informe de América del capitolio estatal de Noticias de la Iniciativa. Informe de los estados unidos es una sin fines de lucro programa nacional de servicio que pone a los periodistas en las redacciones locales a informar sobre descubierta problemas.

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