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Los problemas financieros de los zoológicos podría ser la última pandemia de víctimas

en SAN FRANCISCO, Ya que el coronavirus del inicio de la pandemia de mantener a los visitantes en la casa, los jaguares y los chimpancés en el Zoológico de Oakland han disfrutado de la tranquilidad, de salir a las áreas de sus exposiciones generalmente evitan.

Los osos y las caricias de los cerdos olvida de los niños, sin embargo, y están buscando más la atención de los cuidadores del zoológico.

Algunas cosas, sin embargo, no han cambiado. El $55.000 en el diario de los animales costos de los alimentos han puesto los casi 100 años zoo en una desesperada situación financiera.

"ya Hemos perdido la mayor parte de nuestro verano de ingresos y están viviendo de lo que sea se reserva nos han dejado, pero que se va a ejecutar en algún momento", dijo Joel Parrott, presidente de el Zoológico de Oakland, el hogar de 750 animales grandes.

El zoológico y otros cientos de personas de todo el país se ordenó el cierre en Marzo — el inicio de la temporada de mayor actividad para la mayoría de los parques de animales — forzando a los administradores de acuerdo con la pandemia del impacto financiero a través de despidos y recortes salariales. Incluso a medida que se vuelva a abrir, los zoológicos y acuarios desde Alaska hasta Florida están viendo pocos visitantes, lo que provocó que los administradores, para abogar por el apoyo de sus comunidades para evitar el cierre permanente.

El Zoológico de Oakland ha despedido a más de 100 empleados, principalmente aquellos que trabajan con los huéspedes. Otro de los 200 que se preocupan por los animales y la prestación de servicios veterinarios y de seguridad para el público y los animales todavía están trabajando y representa la parte de la del zoológico de $1.2 millones de dólares al mes en gastos, Parrott, dijo.

California funcionarios de este mes permitido en el zoológico de volver a abrir sus áreas al aire libre el miércoles, pero el parque de animales todavía se enfrenta a un gran desafío. Los huéspedes proporcionan más del 90% de los ingresos a través de los tickets, las concesiones, los viajes, regalos y fiestas. Pero la asistencia y los ingresos en Oakland — y en todo el país — se están quedando cortas.

"los Miembros están golpeando a 20% a 50% de sus ingresos normales metas," dijo Dan Ashe, presidente de la Asociación nacional de parques Zoológicos y Acuarios.

Aproximadamente el 75% de los 220 estados UNIDOS zoológicos y acuarios representado por la asociación han vuelto a abrir, pero sin ayuda adicional, con los que se encuentran "muy difícil decisiones acerca de nuevas suspensiones o despidos y, a continuación, en última instancia, sobre su supervivencia," Ashe dijo. Seis de cada 10 miembros de aplicar para la ayuda del gobierno federal del coronavirus del paquete de ayuda, pero que el apoyo financiero de que acabe este mes.

Dino Ferri, presidente de la Central Florida Zoo & Botanical Garden, dijo que se despierta por la noche tratando de averiguar cómo va a llegar hasta los $1.5 millones de su parque perdido durante los dos meses de cierre, que terminó en Mayo. Normalmente son los meses de mayor actividad para el zoológico, el cual depende de los visitantes para el 80% de sus ingresos.

El Sanford, Florida, el zoológico es el hogar de 350 animales y es visitado por 40.000 niños de la escuela cada año. Con el cierre de las escuelas, de los principales eventos cancelados y pocos turistas, el zoológico está luchando para llevar en la mitad de la de $450.000 por mes se necesita para mantener el parque en funcionamiento, Ferri dijo.

El parque es ahora permite abrir a unas 1.000 personas en un tiempo y Ferri esperaba para un verano muy ocupado, pero sólo alrededor de 350 visitantes de un día se están presentando.

"la Gente tiene miedo," Ferri dijo. "Nos espera un boom de gente que no está de viaje y están haciendo quedovacaciones, pero el incremento de casos en el estado de Florida y todas las cosas en las noticias son mantener a la gente en casa".

Como resultado de ello, ha despedido a 40% de la plantilla, cortar el equipo de liderazgo de los salarios, incluso del propio, y lanzó una campaña para recaudar $1.5 millones en diciembre de restaurar el zoológico de presupuesto de funcionamiento de la pre-niveles de virus.

"estamos buscando en el corte de nuestro departamento de educación y en más reducciones salariales a través de la junta, más despidos," Ferri dijo. "Tenemos que seguir tratando de detener la hemorragia."

En Seward, Alaska, las tres cuartas partes de los visitantes anteriores a la de Alaska SeaLife Center, un acuario y un centro de investigación que se ejecuta de Alaska sólo de mamíferos marinos del programa de rescate — han sido los turistas que llegan por avión o barco de crucero. Con la mayoría de los cruceros cancelado, no son pocas las personas a ver el pulpo, y el sitio raro leones marinos de Steller.

SeaLife Center Presidente y CEO de la Tara Riemer, dijo el acuario, construido en parte con los fondos de un arreglo después de que el derrame de petróleo del Exxon Valdez, es ver sólo el 25% de su número típico de pre-pandémica a los visitantes. Ella espera que los $3 millones de déficit en el presupuesto de este año.

"Si no tenemos el dinero suficiente para pasar el invierno, no tenemos ninguna opción pero para enviar a estos animales lejos y cerca de las instalaciones," Riemer, dijo.

de Cierre de los zoológicos y acuarios es una tarea costosa. Acabo de encontrar nuevos hogares para los animales es ahora aún más complicado con tan pocos vuelos y muchos de los animales de los parques y acuarios luchando financieramente.

SeaLife no ha despedido a todo el personal, pero se ha reducido significativamente los gastos mediante la congelación de la contratación de temporada y otros trabajadores, y el corte de los salarios en un 10%.

Riemer dijo que ella sigue siendo optimista. Ella y su equipo se centraron en aumentar la concienciación de al menos $2 millones a finales de septiembre por llegar a las fundaciones, la búsqueda de subvenciones del gobierno y convertir a los ciudadanos de Alaska y otros de apoyo.

La ciudad de Seward ha prometido $500.000, si el centro se eleva a 1,3 millones de dólares. En un signo alentador, el centro vendido 500 nuevos miembros a la organización, que cuesta desde $60 a $155 cada uno, en un solo día — más de una cuarta parte de la cantidad que normalmente se compran en un año.

"me siento optimista de que vamos a ser capaces de reunir estos fondos, ya que hay un montón de gente en Alaska, que están tratando de averiguar cómo ayudar a nosotros," Riemer, dijo.

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Associated Press el periodista Terry Chea en Oakland contribuyeron a este informe.

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