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Finlandia en el dolor como cierre fronterizo bloques de turistas rusos

HELSINKI, Finlandia -- los Finlandeses en la nación Nórdica de la frontera oriental de la región dicen que no han visto nada como esto desde 1991 con la desintegración de la Unión Soviética.

El cierre de Finlandia de la frontera con Rusia en medio de la coronavirus pandemia ha puesto una parada repentina a las visitas de los casi 2 millones de turistas rusos que apuntalar la economía local cada año.

Finlandia comparte un 1,340-kilómetro (832 millas) de la tierra de la frontera con Rusia se completa con varios puntos de cruce en el que es uno de los de la Unión Europea más largo de las fronteras exteriores. Fue cerrado tanto por Helsinki y Moscú a mediados de Marzo debido a la pandemia.

dio a Rusia mantener la tasa de infección, hay poca esperanza de que la frontera se abre en Finlandia, el turismo de verano de la temporada — y muchos creen que la frontera seguirá siendo probablemente se cierran aún más.

"definitivamente ha tenido un gran efecto. Usted no se imagina estos riesgos se refieren a la frontera, ya en el año 2020", dijo Petteri Terho, portavoz de la Zsar Outlet Village, un grande de tiendas de lujo de la zona de restauración tanto a los Finlandeses y Rusos cerca de la Vaalimaa estación fronteriza, el más concurrido punto de cruce entre las dos naciones.

Finlandia siempre ha sido clasificado entre los más populares destinos turísticos de europa por los Rusos en los últimos años.

El cierre ha provocado un colapso de la noche a la mañana en la frontera del turismo en el Sur de la región de Karelia, un punto de entrada a Finlandia, en el pintoresco distrito de los lagos, que es una de las favoritas de los lugareños y los turistas rusos por igual.

por Encima de todo, se ha privado a las empresas locales de un estimado de 25 millones de euros (28 millones de dólares) por cada mes de la frontera permanece cerrado.

Finlandia ha visto 6,859 casos de COVID-19 y 320 muertes, pero la mayoría han sido en y alrededor de Helsinki, la capital. Pero en el Sur de la región de Karelia, a 250 kilómetros (155 millas) al noreste de la ciudad de Helsinki, sólo 24 de los casos positivos han sido diagnosticados, no hubo víctimas mortales hasta el momento.

Rusia tiene más de 405.000 coronavirus infecciones, el tercer número más alto en el mundo. Se ha informado de 4,693 virus muertes, una cifra que los expertos llaman una deficiencia significativa en el conteo de la verdadera situación.

"Esta es una nueva situación para todos nosotros", dijo Katja Vehvilainen de la Región de Imatra Desarrollo de la Empresa, un local finlandés de promoción de negocios de la agencia, agregando que el Sur de la región de Karelia disfrutado de un 15% de incremento en el turismo el año pasado. "La corona de la situación, desgraciadamente, ha cambiado completamente la dirección".

no obstante, los locales siguen sin inmutarse, dado que Finlandia largo de la historia de lidiar con los altibajos de turismo ruso en la estela de su vecino, político y económico de las convulsiones.

La última crisis en turismo golpear el Sur de Karelia tuvo lugar en el año escolar 2014-2015, cuando el valor del rublo ruso hundido frente al euro, al instante haciendo mella en las visitas de los Rusos.

"Se ve bastante mal ahora", dijo Markku Heinonen, gerente de desarrollo para la ciudad de Lappeenranta, la región más grande del centro de 73.000 habitantes. "Pero la crisis anteriores (con el turismo ruso) han enseñado a las empresas a prepararse para algo como esto."

La región que se encuentran 1.9 millones de turistas extranjeros el año pasado, la mayoría procedentes de Rusia para hacer compras excursiones de un día o más tiempo de vacaciones para disfrutar de balnearios, restaurantes y cabañas junto al lago, en una zona conocida por su belleza natural.

Lappeenranta, un centro clave para los productos de madera, ha sido tratar con Rusia desde que fue fundada en el año 1649. Se encuentra a 20 kilómetros (12 millas) de la frontera de la estación de Nuijamaa. A partir de ahí, es un mero 180 kilómetros (112 millas) de Rusia, la segunda ciudad de San Petersburgo, cuya población de casi 5.5 millones equivale a toda la población de Finlandia.

"Nuestro negocio se ha secado casi por completo. Se puede decir que se fundió en un día (después del cierre de la frontera)", dijo Mohamad Darwich, que dirige el Laplandia Mercado, una tienda de comestibles que atienden a turistas rusos cerca de la Nuijamaa puesto fronterizo.

Darwich, que llegó a Finlandia de Rusia en 1992, después de estudiar en San Petersburgo, listado de pescado fresco, el queso y el líquido para lavar platos entre los artículos más populares comprados por los turistas rusos. Él ha vuelto a abrir la tienda ahora para los lugareños y las esperanzas de la frontera será reabierto en octubre "bajo un escenario optimista."

Citando un estudio reciente, Heinonen dijo que si la frontera está cerrada hasta finales de año o incluso más allá — el peor de los casos — el Sur de la región de Karelia se estima que para perder al menos 225 millones de euros ($247 millones) en ingresos por turismo este año y corre el riesgo de perder alrededor de 900 puestos de trabajo, un gran número de en esta región.

los Locales están ahora mirando doméstica o visitantes Europeos como posibles sustitutos para el que faltan los Rusos este año.

Ryanair, que suspendió sus rutas Europeas de Lappeenranta hasta nuevo aviso debido a la pandemia, ha indicado que está listo para reanudar algunos vuelos en julio, lo que podría traer en el oeste de turistas Europeos. Pero incluso la aerolínea Irlandesa ha atendido a clientes rusos que viven cerca de la frontera con finlandia que utiliza el Lappeenranta aeropuerto.

"Hay un montón de casas de verano en la zona y vacaciones alrededor de los Finlandeses, por lo que los viajes internos es absolutamente crucial para nosotros", dijo Terho, el Zsar Outlet Village portavoz.

Él dijo que el lugar reabierto el sábado con grandes esperanzas siguiente el gobierno de finlandia, la relajación gradual de coronavirus de bloqueo de seguridad de las restricciones.

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