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En un futuro bombardero de la fuerza, viejo y feo beats nueva y elegante

WHITEMAN AIR FORCE BASE, Mo. -- En el mundo al revés de estados UNIDOS bombarderos estratégicos, más viejo y más feo a veces beats nuevos y snazzier.

Como el de la Fuerza Aérea de los gráficos de un bombardero futuro en línea con el del Pentágono nuevo enfoque en el potencial de guerra con China o Rusia, el más joven y llamativa — el furtivo B-2, con un costo de recaudación de cabello $2 millones de dólares cada uno — se va a retirar en primer lugar. La más antigua y stodgiest — la era de Vietnam B-52 — será la última. Aún puede volar cuando es de 100 años de edad.

Esto parece desafiar la lógica, pero el grupo de elite de hombres y mujeres que han volado el murciélago de alas B-2 Spirit aceptar las razones para la eliminación de cuando una nueva generación de bombarderos viene en línea.

"En mi mente, que en realidad tiene sentido tener el B-2 como un eventual retiro del candidato," dice John Avery, quien voló el B-2 de 14 años, de Whiteman Air Force Base, en el oeste de Missouri. Él y su esposa, Jennifer, fueron la primera pareja de esposos para servir como el B-2 de los pilotos; ella fue la primera mujer en volar en combate.

La Fuerza Aérea lo ve como una cuestión de dinero, los números y la estrategia.

La Fuerza Aérea espera gastar por lo menos $55 mil millones de campo para una nueva capacidad nuclear de bombardero para el futuro, el B-21 Raider, al mismo tiempo, el Pentágono va a ser el gasto de cientos de miles de millones de dólares para reemplazar todos los otros elementos principales de la nación del arsenal de armas nucleares. La Fuerza Aérea también está invirtiendo fuertemente en nuevos luchadores y reabastecimiento de combustible de las aeronaves, y al igual que el resto de los militares se prevé más estrictos presupuestos de defensa por delante.

El B-2 de la viabilidad sufre por el hecho de que sólo 21 fueron construidos, de los cuales 20 restantes. Que deja algo de holgura en la cadena de suministro para la única de piezas de repuesto. Así, es relativamente caro de mantener y volar. También es visto como cada vez más vulnerables contra las defensas aéreas de las nuevas amenazas de guerra, como el de China.

Luego está el hecho de que el B-52, que entró en servicio a mediados de la década de 1950 y se sabe que equipos como el Big Ugly Fat Compañeros, sigue encontrando maneras de mantener su relevancia. Está equipado para colocar o lanzar la más amplia gama de armas en la totalidad de la Fuerza Aérea de inventario. El avión es tan valioso que el de la Fuerza Aérea de dos veces en los últimos años ha traído un B-52 de la tumba de toma de largo-se retiró aviones de un desierto "boneyard" en Arizona y la restauración de servicio activo.

bombarderos Estratégicos tienen una larga lugar en estados UNIDOS la historia militar, desde los primeros días de la ex Comando Estratégico del Aire cuando la única manera en que estados unidos y la ex Unión Soviética podría lanzar armas nucleares en cada uno de los otros era por el aire, a los B-52 de la alfombra misiones de bombardeo en Vietnam.

Desarrollado en secreto en la década de 1980, el B-2 fue lanzado como un arma revolucionaria — la primera de largo alcance de los bombarderos construido con sigilo, o radar de esquivar, tecnología diseñada para derrotar a los mejores defensas aéreas Soviéticas.

en el momento de la primera B-2 fue entregado a la Fuerza Aérea, en 1993, sin embargo, la Unión Soviética se habían desintegrado y la Guerra Fría había terminado. El avión hizo su combate debut en la guerra de Kosovo de 1999. Voló un número limitado de salidas de combate en Irak y Afganistán y ha lanzado sólo cinco salidas de combate desde el año 2011, todos en Libia.

La última fue una de 2017 huelga notable por el hecho de que se enfrentó a los más caros y exóticos bombardero contra un débil campo de Estado Islámico grupo de militantes.

"ha demostrado su valía en la lucha, a lo largo del tiempo," dice Jeffrey cel. Schreiner, que ha volado el B-2 de 19 años y es el comandante de la 509a Bomba Ala de Whiteman, que vuela y mantiene la totalidad de la flota.

Pero después de dos décadas de lucha en guerras pequeñas y las insurgencias, el Pentágono está cambiando su enfoque principal a lo que se llama "el gran poder de la competencia" con un ascenso de China y el resurgimiento de Rusia, en una época de agravamiento de las defensas aéreas que exponer B-2 vulnerabilidades.

Así, el Pentágono, el compromiso, el bombardero del futuro — la B-21 Raider. La Fuerza Aérea se ha comprometido a la compra de al menos 100 de ellos. El avión está siendo desarrollado en secreto para ser un do-it-todos bombardero estratégico. Un prototipo se está construyendo ahora, pero el primer vuelo no se considera probable que antes de 2022.

los Bombarderos son leyenda, pero sus resultados son, a veces, lamentó. Un B-2 bombardero cicatrices de estados UNIDOS-relaciones de China en 1999, cuando bombardearon en Beijing, en la embajada en la capital serbia de Belgrado, matando a tres personas. China condenó el ataque como un "acto de barbarie", mientras que el de estados UNIDOS insistió en que era un grave error.

La Fuerza Aérea había planeado para mantener su B-2s de volar hasta el 2058 pero en lugar de retirarse como el B-21 Raider llega en esta década. También jubilación anticipada será el B-1B Lancer, que es el único de los tres bombardero de los tipos que ya no está con capacidad nuclear. La Fuerza Aérea se propone eliminar el 17 de sus 62 Lanceros en el próximo año.

El B-52, sin embargo, va a volar en. Es tan viejo que se hizo una marca en la cultura pop Americana, más de la mitad de hace un siglo. Se prestó su nombre a una década de 1960 peinado de colmena que se asemejaba a la del avión plana, y el avión de forma destacada en Stanley Kubrick 1964 comedia de humor negro, "Dr. Strangelove."

Más de una vez, el B-52, parecía destinado a salir de estilo.

"estamos hablando de un avión que cesó la producción en 1962, basado en un diseño que fue formulado en la década de 1940," dice Loren Thompson, un analista de la defensa en el Lexington Institute, de Washington think-tank.

en Lugar de retirarse, la Fuerza Aérea tiene la intención de equipar el Boeing gigante con nuevos motores, nueva tecnología de radar y otras actualizaciones para mantener volando hacia el 2050. Va a ser un "stand off" de la plataforma desde la que lanzar misiles de crucero y otras armas de más allá del alcance de los hostil de la defensa aérea.

En Thompson, la Fuerza Aérea está haciendo un cálculo simple: El B-52 cuesta mucho menos de operar y mantener que la más reciente pero finickier B-2.

"por lo Que decidieron los B-52 era lo suficientemente bueno," él dice.

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