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En la ciudad Belga, monumentos exponer los problemas de legado colonial

HALLE, Bélgica -- Por un largo tiempo, pocas personas en la pequeña ciudad Belga de Halle prestado mucha atención a los monumentos. Eran sólo los accesorios en un parque local, los homenajes a los grandes hombres del pasado.

Pero estos son tiempos muy diferentes, y ayer héroes puede ser hoy racista de los villanos.

Y así fue que hace tres semanas, un busto de Leopoldo II, el rey de los Belgas que ha sido responsable de la muerte de millones de Congoleños, estaba manchado con pintura roja, con la etiqueta "Asesino", y más tarde derribado de su pedestal.

en las Cercanías, una pálida estatua de piedra arenisca formalmente conocido como el "Monumento a la Colonial Pioneros" se ha mantenido durante los 93 años. Representa un desnudo Congoleños niño ofreciendo un plato de fruta en agradecimiento a la autopista Tte. Gral. Barón Alphonse Jacques de Dixmude, un Belga soldado acusado de atrocidades en África.

Estos monumentos, y otros, en toda Europa, están bajo escrutinio como nunca antes, ya no es un colectivo de punto ciego en la conciencia moral de la opinión pública. Protestas que se produjeron en el mundo que siguió a la muerte de George Floyd, un hombre Negro asesinado el mes pasado por la policía de Minneapolis, se centra la atención en la Europa del pasado colonial y el racismo de la presente.

Eric Baranyanka, de 60 años de edad músico que llegó a Halle como un refugiado procedente de Bélgica de la colonia Africana de Burundi, cuando fue de 3, dijo que siempre ha encontrado la estatua de Jacques "humillante".

"he tenido este orgullo de ser quien era. Estaba en completa contradicción con la estatua", dijo.

Pero Halle el Alcalde Marc Snoeck parece ser la más representativa de su ciudadanía. Él dijo que él "nunca realmente me di cuenta" los monumentos hasta un anti-colonial grupo de aumentar la conciencia de ellos de una docena de años en la ciudad de 40.000 personas a unos 15 kilómetros (10 millas) al sur de Bruselas.

"soy parte de una generación anterior y he oído muy poco durante mis estudios sobre el colonialismo, el Estado Libre de Congo y en el Congo Belga", dijo el 66 años, Snoeck, señalando que se le ha enseñado acerca de cómo los Europeos trajeron la civilización, no de la explotación y de la muerte, en el corazón de África.

Estatuas de Leopold, que reinó entre 1865 y 1909, se han alterado en media docena de ciudades, incluyendo a Amberes, donde fue quemado y tuvo que ser retirado para su reparación. No está claro si nunca va a volver.

Pero Leopoldo no es el único foco. Snoeck pareció notable que los manifestantes no se han dirigido la estatua de Jacques, que él llamó "posiblemente aún peor."

El alcalde dijo que la estatua es conocida localmente como "El Blanco del Negro," debido a la tonalidad de la piedra arenisca que representa a los Congoleños de la juventud, ofreciendo el fruto de la época colonial Belga que toleraron o fue el responsable de los asesinatos, violaciones y mutilaciones de los trabajadores en el Estado Libre de Congo.

Baranyanka se crió con amor por un blanco de la familia de crianza en Halle y dijo que él nunca había experimentado el perjuicio hasta después de que él había estado en Bélgica durante aproximadamente una década.

Sus 98 años de edad, madre de crianza de Emma Monsaert recuerda otros en la ciudad a preguntarle si ella era realmente va a tomar en un joven Negro en la década de 1960: "yo dije, '¿por Qué no, es un niño después de todo.'"

Pero en la escuela, Baranyanka enteré de cómo los demás se sentían acerca de la raza.

Un maestro vierte la sal en su cabeza, recordó, diciendo que haría más blancos. Cuando quería un papel en una obra teatral de la escuela de la 17 ª siglo cuento "el Gato con Botas," se le había negado un papel, con un maestro, diciéndole: "Señor Baranyanka, en aquellos días no había Negros en Europa".

Él se cuenta de la suerte que han tenido un estrecho círculo de amigos que sobrevive hasta este día. Como un adolescente, a menudo se les hablé acerca de los monumentos, de sus raíces Africanas y Leopold, el legado.

"no entendieron, y estaban agradecidos de que me lo explicó," él dijo.

el martes, Congo celebra 60 años de la independencia de Bélgica. La ciudad de Gante va a quitar una estatua de Leopold para conmemorar el aniversario y tal vez tome una curación paso adelante.

Eunice Yahuma, un líder local de un grupo llamado Belga de la Juventud Contra el Racismo y el juvenil de división de los Demócratas Cristianos, sabe acerca de Bélgica de la atormentada historia.

"Muchas personas no saben la historia, porque no es que se le dijo. De alguna manera ellos saben, 'no Vamos a discutir esto, porque es triste historia'", dijo Yahuma, que tiene raíces Congoleñas. "Es sólo ahora que tenemos este debate que la gente empiece a mirar en esta."

El espíritu de los tiempos es diferente, ella dijo.

"los Negros solían ser menos vocal. Se sentía el dolor, pero no hablar de ello. Ahora, la juventud es muy abierta y damos nuestra opinión," Yahuma añadido.

los profesores de Historia como de 24 años Andries Devogel están tratando de infundir en sus clases con el contexto del colonialismo.

"Dentro de la próxima década, por lo que se espera de nosotros para subrayar el impacto del colonialismo en la actual sociedad de día, de que el colonialismo y el racismo están íntimamente ligadas", Devogel dijo. "Es racismo contemporáneo no la consecuencia de una visión colonial? ¿Cómo se puede aprovechar una de las personas si no están convencidos de que su estatus de segunda clase?"

La época colonial traído riqueza a Bélgica, y la ciudad de Halle beneficiado, la construcción de un patio de ferrocarril que trajo puestos de trabajo. El hijo natal de Franz colruyt nv comenzó un negocio que creció en el supermercado gigante colruyt nv Grupo con más de 30.000 empleados, uno de ellos de Baranyanka del padre adoptivo.

Halle ha escapado de la violencia se ve en otras ciudades de las protestas, y los funcionarios, en lugar de centrar la atención en su iglesia Gótica, la Basílica de San Martín, así como sus famosos campos de campanillas y Geuze cerveza.

Baranyanka, que pronto se pondrá en escena un espectáculo musical de su vida llamado "De Zwette," — "El Negro," regresó recientemente al parque y de los monumentos.

a Pesar de la hostilidad y humillación a la que él se sentía como un hijo, él no lo considera su destrucción como el camino a seguir.

"el Vandalismo no produce nada, tal vez sólo el efecto contrario. Y se ve que de repente tal racismo oleadas de nuevo", dijo. "Alimenta la polarización de nuevo. Esta cosa de 'nosotros contra ellos'."

Devogel, el maestro, dice que es la tarea de la educación ", para que los niños se meten en contacto con la historia".

"de lo Contrario, seguirá siendo un busto de cobre sin sentido", dijo de la de Leopoldo II monumento. "Y nunca te das cuenta de por qué, para todas estas personas, es tan profundamente insultante."

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